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Oakenshield - Interviews

Interview Metal Fanatix

Multi-talented Englishman Ben Corkhill started his band Oakenshield a few years ago, after his original concept Nifelhel. When he decided to change his approach that is when Oakenshield was born.

Legends, myths and lore of the Old Norse mythology is what much of his music is about, and he used the first book of the Prose Edda to write this concept album "Gylfaginning." This album was all written and performed by Ben, showing his talent on many different instruments.

Join me as I talk to Ben about the bands origins, new material, his musicianship, any much more...

Metal Fanatix: Hails Ben Corkhill! Welcome to Metal Fanatix! How are you doing?

Ben Corkhill: I’m great, thanks. Life in general is going quite well at the moment.

Metal Fanatix: Being that Oakenshield is a relatively new band in the metal world, could you explain a little about what your intentions were when you started this band? What did you want to create?

Ben Corkhill: My main ambition with Oakenshield is to convey stories in my own way. Every Oakenshield song is based on something mythological or historical, so I want to create the appropriate moods and atmospheres in order to get the themes across to the listener. When I first started writing for Nifelhel (Oakenshield’s predecessor), it was literally for my own enjoyment, but now I’m really glad other people are enjoying it too.

Metal Fanatix: How close to the original idea have you achieved? Are you happy with your band's current style and status?

Ben Corkhill: I’m extremely happy with the way it’s going at the moment, I think I’ve always stayed true to my own intentions (without trying to sound too cliché) but have managed to reach people all over the world in doing so. I’m proud of where Oakenshield is now.

Metal Fanatix: Are there any specific influences that helped to shape your sound? Think of anything from music, movies, books, environment, dreams, experiences, etc...

Ben Corkhill: There are the obvious bands that have influenced Oakenshield’s sound such as Falkenbach, Bathory, Enslaved etc, but recently I’ve been drawing some atmospheric inspiration from black metal bands like Taake and Windir. I also listen to a lot of folk and traditional music which has had more of an influence on my songwriting for the next release. All Oakenshield material is based on literary or historical sources so books have a big influence; when I read something I try to imagine how I would want Oakenshield to put that particular story or theme across. And of course there is all of nature’s majesty to inspire me…

Metal Fanatix: When writing lyrics for your compositions, what do you like to write about?

Ben Corkhill: On Gylfaginning the lyrics were all based on the Prose Edda, a subject I chose because I’d always wanted to write a concept album and I thought it the perfect theme. For the next album, the lyrics will all be based on historical events, with a bit of ambiguous fiction thrown in there too. Future releases will probably continue to be based on literature or history.

Metal Fanatix: Being that you are a one-man project, what types of limitations have you encountered when writing your music?

Ben Corkhill: Having been in several bands before, I do realise that the creative input of other members can be vital, but for me Oakenshield is a very personal endeavour. I’m writing about things I am deeply interested in, and I know exactly what atmosphere I want to create for each song, so I’m happy writing for Oakenshield alone.

Metal Fanatix: Do you intend to keep Oakenshield a one-person act?

Ben Corkhill: I should imagine that the writing will always be a solo effort, but I will continue to use guest musicians.

Metal Fanatix: Onto “Gylfaginning"! When I first heard this album I was impressed to read that you wrote and performed all the music on the disc. How long did the writing and recording process take you?

Ben Corkhill: I can’t really remember how long the writing took, but it was probably a few months. The recording began in late November 2007 if I remember correctly, and finished at the end of January. I was restricted somewhat by time as I was due to go on a world travel in March, but thankfully I got it all done in the end.

Metal Fanatix: Since everything on this album is personally yours, I'd like to assume that you like all the tracks on it. Do you have any favorite tracks off your album?

Ben Corkhill: I think my favourite track is probably “Vigrid”, I think it rounds off the album really well and for me is a kind of culmination of the rest of the tracks. In general though, I prefer to think of the album as a whole, as it is a concept work.

Metal Fanatix: Now the album has been completed for a while, looking back, would you change anything on how it came out?

Ben Corkhill: Yes, hindsight once again proves to be a wonderful thing! I would go back and spend more time on the recording and mixing. I know a lot more about production now than I did at the time, so I think I could get a cleaner and more polished sound out of it. I would also work more on the drum sound, as it has been the main point of criticism.

Metal Fanatix: How have people responded to the album?

Ben Corkhill: The critics have all reacted extremely positively, which has been a major confidence boost. I was expecting a few bad reviews, but so far I haven’t received any so I’m very pleased, if not a little shocked. The best feeling I get is when fans message me personally on the guestbook or Myspace, the fact that they’re enjoying something I’ve created enough to contact me personally is something I really appreciate.

Metal Fanatix: The first track I heard of yours was the title track "Gylfaginning" off your album, but I originally heard the tune on the Metal Message IV compilation. I was very interested in hearing more from Oakenshield. Was this good exposure for you? How often do you put songs on compilations?

Ben Corkhill: The Metal Message compilation provided really good exposure, I think a lot of people became interested in Oakenshield after hearing it so it was a good promotional tool. I was also happy to be part of something that is promoting the scene. I’ve had tracks on two other compilations, Iron Age Records vol. I which featured “Utgarda-Loki” and the Einheit/Trollzorn split Pagan Battle Tunes vol. I which featured the demo version of “The Death of Baldr”.

Metal Fanatix: Have you been working on any new material? If so, what can you tell us about it?

Ben Corkhill: The new songs are much in the same vein as Gylfaginning, but there is more of a direct folk influence on the new material. I am making use of existing folk and traditional melodies from Scandinavia and the British Isles to reflect the subject of the songs. The vocals will remain the same, using both harsh and choral sections. Traditional instruments will feature in the music again. All the lyrics follow the same historical theme but it is not a concept album as such. That’s all I can really divulge for the moment as I am still in the writing stages.

Metal Fanatix: Obviously you play multiple instruments and do well on each apparatus. What was the first instrument you picked up? How long have you been playing?

Ben Corkhill: The first instrument I began learning was drums when I was 11, which is somewhat ironic since I used a drum machine for the album. I now live in a flat so I don’t have access to my drum kit all the time like I did at home, but I try to practice when I can.

Metal Fanatix: What is your favorite instrument? Why?

Ben Corkhill: I think the drum kit, just because it is such a versatile thing. I love listening to a nice sounding kit being played, or even better, playing one! Even as a child I used to aspire to be a drummer, setting up cushions in my living room and hitting them with chopsticks. I’m still only marginally better now though…

Metal Fanatix: How did your musicianship spread to all these instrument variations? Was it out of necessity for your band or were you just interested in all these instruments.

Ben Corkhill: My brother began playing guitar when I was about 13, so I used to pick it up and have a go every so often, and after a couple of years I began playing properly. From there I was asked to play bass in a band so I began learning that properly as well. I have limited ability on a keyboard, which is why it plays more of an atmospheric role in Oakenshield’s music. As for the recorder – well, everyone learns that when they’re a youngster don’t they!

Metal Fanatix: I can see a possible dilemma with a live show since you are a one-man group. Do you have other musicians play with you? How often does Oakenshield get to perform in front of an audience?

Ben Corkhill: I have never played any live gigs with Oakenshield, nor are there any plans to. It may happen a couple of years down the line, but it’s not foreseeable at the moment.

Metal Fanatix: Many musicians have a favorite place to play, whether if it’s a city, venue, festival, etc. If you could play a show anywhere in the world, where would you go?

Ben Corkhill: Obviously Wacken Open Air would be the ultimate stage to play, but I’m not sure I’ll ever become that big! I’d like to play my home city of Leeds. I think the perfect gig would be Gathering of the Clans, which is a festival put on for UK folk metal bands by Folk Metal UK. There has only been one so far but it went fantastically and I can see a good future for that festival.

Metal Fanatix: If a tour was put together with Oakenshield and you could choose the bands that you wanted to tour with, what bands would you pick?

Ben Corkhill: I would definitely tour with T_r as I’ve met them and they’re all really nice guys, and also happen to be my favourite band. Also, I wouldn’t mind touring with Amon Amarth, I met Johan Hegg once and he’s a nice fellow, plus I don’t think anyone would pick a fight with us if he was there… And of course there’s Ravenage, a folk metal band from Hull who are mates of mine. I think that’d be a good laugh.

Metal Fanatix: Ben, I'm just about to the end of the interview. I want to thank you for your time in answering these questions! I have one more question for you... do you have any final words you would like to say to the Metal Fanatix of the world?

Ben Corkhill: Thanks for the well thought-out questions, and for your interest and support! To the readers – thanks for taking the time to read this, keep supporting the scene and try to buy music legally whenever possible. Cheers!

Metal Fanatix: Thanks Ben! METAL!! To keep up with all the latest news & much more on Ben & Oakenshield check out the following websites:

http://www.oakenshield.org - Official Oakenshield Site

http://www.myspace.com/oakenshielduk - Oakenshield MySpace Site

http://www.einheit-produktionen.de - Einheit Produktionen

© Jeffrey D. Adkins March, April 2009

Interview Metal.tm

»...Jeder Track erzählt seine eigene Geschichte und die Musik basiert auf den Geschehnissen der Stories anstatt der Standard-"Vers-Refrain-Vers-Refrain"-Form zu folgen...«

Zitat:Ben Corkhill

Thorsten A.: Hi Ben! Danke, dass du dir die Zeit nimmst, dieses Interview zu machen. Und Gratulation zu deinem beeindruckenden Debüt "Gylfaginning". Soweit ich weiss, hat es ziemlich gute Reaktionen von der Presse und auch von den Fans bekommen. Hast du mit solch einem Erfolg gerechnet?

Ben C.: Ehrlich gesagt, ich wusste nicht was ich erwarten sollte. Ich bin extrem glücklich damit wie es aufgenommen wurde und war auch sehr überrascht es auf einigen wohlbekannten Vertriebsseiten verkauft zu sehen. Kaum zu glauben, dass Oakenshield bis vor sechs Monaten den meisten Fans ziemlich unbekannt war, bis dann das Album herauskam.

Thorsten A.: "Gylfaginning" ist epischer und aus meiner Sicht her ernsthafter als die Releases anderer Bands. Viele scheinen ihr Image wichtiger als die Substanz der Musik zu nehmen. Kannst du diese Beobachtungen teilen und denkst du, dass dies einer der Gründe für die guten Reaktionen ist?

Ben C.: Ich habe gelernt, dass das Image sehr wichtig bei dieser Art von Musik ist, aber ich verlasse mich nicht allzu sehr darauf. Ich möchte mich auf die Musik konzentrieren, Atmosphäre und Stimmungen durch die Kompositionen erschaffen. Ich werde oft gefragt, warum ich kein Pseudonym benutze, und meine Antwort ist, dass ich die Musik für sich sprechen lassen möchte. Ich würde mich nicht wohl fühlen, unter einem Bühnennamen zu agieren und für Fotos zu posen etc.

Thorsten A.: Um bei der Substanz zu bleiben, warum hast du dir die nordische Mythologie ausgesucht und nicht die ursprünglichen Mythen deiner Vorfahren? Dort gibt es sicherlich auch große Geschichten zu erzählen? Leitet sich das von deinem musikalischen Hintergrund ab oder gibt es etwas Besonderes an der nordischen Mythologie,das du einfach bevorzugst?

Ben C.: Nordische Mythologie weckt nun seit einigen Jahren mein leidenschaftliches Interesse und als ich anfing, meine eigene Musik zu schreiben hörte ich viel Bathory, Enslaved, Thyrfing etc., dadurch entwickelte sich die nordische Thematik auf natürliche Weise. Die Geschichten des alten Britannien sind natürlich faszinierend, aber es passiert ganz einfach, dass ich mehr Interesse an der Geschichte der Wikinger und deren Mythologie hege. Angelsächsische Themen können in der Zukunft auftauchen, ich glaube nicht, dass Oakenshield für immer an Wikinger-Themen gebunden sein wird.

Thorsten A.: Immer mehr junge Leute versuchen heutzutage, ihre Spiritualität durch heidnische oder esoterische Glaubensrichtungen auszudrücken. Nicht unbedingt auf eine religiöse Art, aber sie richten irgendwo ihr Leben danach aus. Wie schaut es bei dir aus? Beeinflussen diese Mythen und die Haltung dahinter auf irgendeine Art und Weise dein Leben?

Ben C.: Die einfache Antwort darauf ist nein. Ich war nie eine religiöse oder spirituelle Person, und das wird sich auch niemals ändern. Meine Faszination an der Mythologie beruht einfach auf einem tiefen Interesse sowie meiner Liebe für Geschichte. Ich habe nichts gegen Leute, die einen spirtuellen Glauben haben, aber ich persönlich habe keinen.

Thorsten A.: Nun, zurück zur Musik. Oakenshield wird oft mit Falkenbach verglichen (Nun, ich konnte es auch nicht verhindern Sorry dafür). Nimmst du das als Kompliment oder verärgert es dich, da es genug Unterschiede im Detail gibt?

Ben C.: Ich würde nicht sagen, dass mich die Vergleiche verärgern, denn wie du sagst, sind sie ziemlich unausweichlich, aber ehrlich gesagt können ein paar der Reviews wirklich ermüdend werden. Versteh mich nicht falsch, mit Falkenbach verglichen zu werden ist eine gute Sache, aber da gibt es viele Unterschiede in der Musik, auf die die Leute gar nicht einzugehen scheinen. Die meisten Reviews jedenfalls, die diese Vergleiche ziehen, bringen sie in ein gutes Licht und sind meist positiv, daher kann ich mich nicht beschweren.

Thorsten A.: Wie sieht der Songwriting-Prozess aus? Ausser der Violine spielst du alle Instrumente selbst. Wie komponierst du einen Song? Beginnst du mit einem bestimmten Riff und arbeitest dann den Rest aus oder hast du eine klare Vision davon, wie der Song am Ende aussehen soll?

Ben C.: Viele Songschreiber und Bands haben eine bestimmte Formel, um Lieder zu schreiben, aber ich tendiere nicht dazu, eine bestimmte zu benutzen. Da jeder Song eine andere Geschichte erzählt, variiert der Prozess von Track zu Track. Manchmal denke ich an ein bestimmtes Akkordmuster und schreibe darüber eine Melodie, manchmal ist es umgekehrt. Eine Sache, die immer gleich ist, dass ich die Lyrics nach der Musik schreibe, aber ich habe die lyrische Struktur immer im Hinterkopf da die Musik die Stimmung für das Modell der Wörter bildet.

Thorsten A.: "Gylfaginning" ist ein Konzeptalbum, das erste Buch der Prosa Eddas beinhaltend. Wie beeinflusst dies das Songwriting? Einige musikalische Themen erscheinen in anderen Songs des Albums erneut, was Teil des Konzeptes zu sein scheint und eine kompakte Atmosphäre erscheint. Gibt es signifikante Unterschiede zu einem "normalen" Album?

Ben C.: Das Songwriting ist in der Tat sehr im Hinblick auf das Konzept beeinflusst. Die Wiederholung bestimmter musikalischer Themen ist eng mit der lyrischen Materie in diesen Songs verknüpft. Jedes bisschen Musik auf dem Album ist an den Part des Buches angelehnt, auf dem die Songs basieren. Ich musste Atmosphären erschaffen, um den Motiven gerecht zu werden, daher war es ziemlich unterschiedlich von dem, wie jemand normalerweise einen Song schreiben würde. Die Hauptsache bezüglich der Musik ist, dass die Songs keinen traditionellen Strukturen folgen. Jeder Track erzählt seine eigene Geschichte und die Musik basiert auf den Geschehnissen der Stories anstatt der Standard-"Vers-Refrain-Vers-Refrain"-Form zu folgen.

Thorsten A.: Die Idee, eine Violine in die Nordische Materie mit einzubringen ist, ziemlich unüblich und etwas, dass ich bislang nur bei Otyg entdeckt habe. Hattest du das vom Anfang des Songwritings an geplant oder wie ist dir die Idee gekommen?

Ben C.: Otyg sind ein großer Einfluß auf die Musik von Oakenshield und die Idee, auch Violinenparts mit einzubauen, ist teilweise von ihrer Musik inspiriert. Das Nutzen traditioneller Instrumente ist ein Markenzeichen des Genres und daher kamen die Violinen-Teile mit dem Einfluss des Folk Metals ganz natürlich daher.

Thorsten A.: Nebenbei, was ist der Musikalische Background von Gareth Evan und wie bist du an ihn herangekommen, um die Violine einzuspielen?

Ben C.: Gareth ist noch sehr jung, so um die 17 schätze ich. Er stammt aus dem Nachbardorf des Ortes, an dem ich aufgewachsen bin und wir gingen an die selben Schulen. Er hat sehr früh begonnen, Violine zu spielen und ist ein sehr fähiger Musiker. Ursprünglich wollte ich sequenzierte Violinenparts benutzen, aber nachdem ich Gareth auf einem lokalen Bierfest spielen sah, entschied ich mich dafür, ihn zu fragen. Er war mehr als glücklich, die Parts aufnehmen zu dürfen und sie klingen wirklich großartig.

Thorsten A.: Du hast gesagt, dass Oakenshield ein Solo-Projekt bleiben wird. Kannst du dir vorstellen, mehr Session-Musiker für kommende Releases oder sogar Gigs anzuheuern?

Ben C.: Mit Sicherheit werden mehr Session Musiker bei Oakenshield involviert werden, denn ich werde es fortführen, Teile für traditionelle Instrumente zu schreiben. Was Live-Performances betrifft denke ich nicht, dass sich da in den nächsten paar Jahren etwas ergeben wird, aber es ist immer eine der Möglichkeiten für die Zukunft.

Thorsten A.: Könntest Du uns etwas darüber erzählen, wie der Deal mit Einheit Productions zustande kam und bist du damit zufrieden?

Ben C.: Nachdem das Demo 2007 aufgenommen war, habe ich es an viele europäische Labels geschickt. Einheit haben mich kontaktiert und wir haben über einen möglichen Vertrag gesprochen, und nach wochenlangen Gesprächen habe ich dort unterschrieben. Ich bin mit dem Deal sehr glücklich, er hat mir bereits sehr viel über die Industrie beigebracht und ich bin dem Label sehr dankbar für alles was es für mich getan hat. Sie haben mir vom ersten Tag an zu 100% den Rücken gestärkt und Oakenshield ihre volle Unterstützung gegeben. Ich sehe weiteren Jahren der Arbeit mit Einheit entgegen.

Thorsten A.: Planst du bereits ein neues Album und kannst du uns bereits etwas darüber erzählen? Wird es ein weiteres Konzeptalbum, das auf der Edda basiert oder vielleicht eher etwas mit echtem historischen Hintergrund? Die Britische Geschichte jedenfalls ist mit den Wikingern ziemlich verwoben.

Ben C.: Die Arbeit an einem neuen Album hat bereits begonnen und vier Songs sind bereits geschrieben. Es wird kein Konzeptalbum als solcges, aber alle Songs werden auf Geschehnissen der Wikinger-Zeit auf den britischen Inseln basieren. Da hast du den Nagel auf den Kopf getroffen, die Geschichte Britanniens ist direkt verbunden mit derer Skandinaviens und das ist es, mit dem sich das Album beschäftigen wird.

Thorsten A.: Gibt es irgendwelche Viking-/ Folk-Bands aus Großbritannien, die du empfehlen kannst? In Deutschland liegt der Fokus scheinbar auf lokalen oder skandinavischen Bands, daher könnte das ziemlich interessant sein.

Ben C.: Da gibt es einige der etablierten Acts, so wie Forefather, Wodensthrone, Waylander, Cruachan und natürlich Skyclad. In den letzten Jahren gab es eine Welle großartiger neuer Bands wie Ravenage - die persönliche Freunde von mir sind - Annwn, Jorvik, Sokaris, Alba gu Brath und Darkest Era, um nur einige zu nennen. Auch einige Studio-Projekte kommen hervor, wie Guthrum und Windrider. Die Organisation Folk Metal UK wurde letztes Jahr ins Leben gerufen und ist eine tolle Informationsquelle über die Szene Großbritanniens, ihr findet sie unter http://www.myspace.com/folkmetaluk.

Thorsten A.: Was denkst du über die Szene generell? Sie boomt zur Zeit, auch mit allen negativen Nebeneffekten. Wird sie sich zu einem ernsthafteren Kern festigen wenn der Trend vorbei ist oder wird sie sogar noch größer?

Ben C.: Es gab im letzten Jahr definitiv einen Boom und wie du schon sagst hat er negative Effekte. Ich denke du hast Recht, dass der ernsthafte Kern sich festigen könnte und dass es im Moment eine Art Trend ist. Wenn das Neue verflogen ist, werden jene die das Genre ernst nehmen hoffentlich überbleiben und das Wachstum an Popularität einige dieser Leute angezogen haben.

Thorsten A.: Nochmals danke für deine Zeit und meine besten Wünsche für die Zukunft. Die letzten Worte an unsere Leser?

Ben C.: Danke für die gut durchdachten Fragen und deinen Support. An die Leser, danke für das Lesen dieser Zeilen und unterstützt den Metal. Cheers!

Interview Northern Metal

Ben Corkhill is a friendly Englishman who is the only member of his Viking/Folk/Pagan metal project Oakenshield. This year he released his debut album entitled Gylfaginning on Germany-based label Einheit Produktionen.

Gylfaginning has got strong reviews all over Europe. When I got the offer to interview Ben I simply couldn't deny the request. Enjoy!

Hello Ben! How are things at the other side of the North Sea?

At the moment things are very well. I’ve been busy lately and time seems to be flying by, but I’m enjoying it.

For a rather long while now it has been quiet in the Oakenshield camp. Are you hard at working composing material for a new full-length or simply resting on your laurels? ;-)

I’ve just began a degree course, so in between studying I’ve been working on new material for Oakenshield of course. It’s taking a while to put all my ideas together, but I don’t want to rush it.

Now, roughly 4 months after the release of your debut album “Gylfaginning”, I bet you have read quite a few reviews on your work. How pleased are you with the overall feedback?

Overall the reviews have been very positive. There have been one or two slightly negative reviews, but the majority have given the album high praise. I honestly didn’t know how people were going to react to the album and I’m more than happy with the feedback I’ve had so far.

Some reviewers, including me, have criticized the use of programmed drums in your compositions. They merely sound out of place and indicate a cheap & synthetic sound. Do you sneer at this criticism or maybe you simply don’t care about those negative views?

That’s been the main point of criticism for 99% of reviews, and of course I take it into consideration. Various limitations during the recording of Gylfaginning prevented me from using live drums, and if I could have used them I would. I plan to use real drums on the next album.

Do you always wanted to keep Oakenshield as a one-man band, to completely use only your own ideas or have you ever felt the need of somebody else should have been involved in Oakenshield?

I will always use session musicians to perform parts that I can’t, such as the violin parts on the album, which were handled by Gareth Evans. As far as creativity goes, I don’t think anyone else would ever become involved in the writing. Oakenshield is a very personal thing for me, which is why I’d like to continue writing all the music myself.

Oakenshield belong to the ever growing Viking/folk metal subgenre of heavy metal. How did you stumble upon the amazing mythology that is Norse?

I’ve always been interested in history, in particular the Dark Age/Medieval periods, but I never really delved into the mythologies of the people who lived in those times. It was when I began listening to BATHORY and AMON AMARTH years ago that I became interested in the mythological side of things, and since then my knowledge and interest in the subject has developed massively.

The lyrics on “Gylfaginning” include verses from the Poetic Edda. What does Edda represent for you? And, speak about the way it influences your existence, please!

The lyrics on the album are entirely based on the Prose Edda, which also includes verses from the Poetic Edda, which I think add more mysticism to the songs and also to the book itself. The Edda to me represents the depth of knowledge about man and nature that the northern Europeans had over a thousand years ago. Everything in there relates to the world and our relationship with it, and I think it’s amazing that people had that kind of comprehension all that time ago, maybe even more so than we do today.

Would you consider Norse Mythology a huge passion or more an obsession of yours?

Norse mythology is a huge and deep interest of mine. I wouldn’t say I am obsessed with it, as it doesn’t necessarily affect my everyday life. It’s something that captivates my imagination and fascinates me more than anything.

Why do you think this playing style, which includes Vikings, ancient Norse gods, and battles et cetera, attracts so many people?

I think it could be a number of things; perhaps some people are attracted to the heroism and glorification of those things, others may have been interested in the subjects before they heard the music. I think a lot of people, myself included, are attracted to the diverse ways in which bands of the genre convey the subject matters. An important aspect of this genre is finding the right atmosphere to fit the lyrics, and the right musical atmosphere can make the words so much more powerful and evocative.

What was your personal reason for forming Oakenshield?

Back in 2004 I became interested in music production, and began writing and recording my own songs from home. At the time I was listening mainly to bands like AMON AMARTH, BATHORY, ENSLAVED etc and so my lyrical themes became based on Viking history and mythology. The project essentially started as experimentation as my song writing and production skills were developing, but once I really got into it I became more dedicated to the project.

You're a multi-instrumentalist. Given that, what's the process like for you, when you're creating a track? Do you start with the vocals, the guitars, the keyboards, etc? And a more technical question, which platform and software do you use to sequence and record the music?

I usually begin with a guitar riff or some sort of motif that I want to base the song around, and build the track from there. I don’t have a set order in which I write songs, sometimes I can write one from start to finish, other times I mix and match various different ideas I have come up with. As for recording the songs, I always start with the drums and bass guitar, followed by rhythm guitars, then usually the keyboards, lead guitars and finally the vocals. To record Gylfaginning I used my own laptop with n-Track Studio and SoundForge software.

Do you have any spiritual beliefs, or strong ideological concerns?

A common misconception people seem to have is that because I play this kind of music, I have Pagan beliefs. This is not the case. I’ve always been an atheist but my interest in the subjects I write about comes from a deep fascination and respect for the belief systems and ideologies.

Quorthon, cited by media as the originator of Viking metal, has been dead for a few years already. Would you say that he’s the musician that has influenced your compositions the most? What other acts have influenced your current sound? Finally, how would you describe Quorthon’s music?

I could safely say that without Quorthon, there would be no Oakenshield. BATHORY was the first Viking metal act I listened to, and their album "Hammerheart" completely changed the way I listened to music. As far as other bands are concerned, I’m influenced by all the music I listen to, but more specifically bands such as FALKENBACH, Ty´R, ENSLAVED, OTYG, WINDIR etc. As far as describing BATHORY is concerned, where does one start? I prefer the Nordic albums, which I would say are epic, majestic and emotional, full of passion and pride for Quorthon’s ancestors.

After only releasing one demo, you scored an official deal with Einheit Produktionen. How did that one come to be? Did you have more offers?

I recorded the demo in summer 2007 and sent it off to various European labels. Einheit contacted me soon afterwards and were very keen on the CD. After a period of emailing back and forth, a contract was written up, and here we are today! There was another label interested in signing Oakenshield, Ginnunga Tales Records, but the timing wasn’t right for them.

Do you have any idea about how much more albums will you release as Oakenshield or you just follow your instincts and let time tell… ?

I couldn’t give a number, but I should imagine there will be at least a few more. It depends on the inspiration I have really, and fortunately at the moment I have plenty to work with.

What kind of music are you listening to in your own time? Are there any recent releases that you would recommend?

I listen to a wide range of music, but mainly metal of course. Some of my favourite metal bands are (classic) METALLICA, AT THE GATES, IN FLAMES, NILE, IMMORTAL and BURZUM. I also listen to a lot of folk music and folk-rock e.g. "The Dubliners", "The Fureys", "Lindisfarne" and "Folque". And on top of all that there’s one of my all-time favourite bands, "The Smiths". I would strongly recommend the new SorgSvart album “Vikingtid og Anarki” and “Iron Way” by ANDRAS, both released through Einheit Produktionen. There have been some good releases this year from UK bands as well, such as “Hardrada’s Fall” by RAVENAGE and “Lloegyr” from SHIELDWALL.

Your taste in music rules, Ben! I definitely agree with you on the new releases to SorgSvart and ANDRAS. Mr Sorg from SorgSvart lives in the same area as me and I occasionally bump into him on concerts. The legendary Viking metal act EINHERJER is also located in Haugesund, the town where I live. You should visit beautiful Norway one day and get further inspirations for future Oakenshield albums!

AMON AMARTH – Twilight of the Thunder God; most epic album of 2008. Agreed?

I’ve only heard two tracks from that album, and to be honest I much prefer the older AMON AMARTH albums. For me the best album of this year is definitely “Land” by Ty´R. They are my favourite band after all!

Thanks a lot for your time Ben. Any last words for the readers of Northern Metal Webzine?

Thanks for the good questions and your support. To the readers, thanks for taking the time to read this and keep supporting underground metal. Cheers!

Added on:[ 2008-10-28 20:54:52 ] by King of Frost

Interview Oblivion

Pagan-Siegeszug der Ein-Mann-Armee aus Großbritannien

Heutzutage ist es eindeutig etwas Besonderes, wenn es im Pagan/Viking/Folk-Metal jemand schafft, allein aus vertrauten und bewährten Elementen außergewöhnlich gutes und eigenständiges Material entstehen zu lassen und daraus ein Album zu zaubern. So geschehen bei „Gylfaginning“, dem Debüt von Oakenshield. Dabei macht die Ein-Mann-Armee in persona Ben Corkhill bewusst vor keinem beliebten Klischee halt, das anderswo bereits als ausgetretener Pfad und daher als „No Go“ gelten mag. Dennoch lässt der junge Brite keine Sekunde daran zweifeln, dass mit seinem ersten Oakenshield-Album ein Stück feinster, heroischer Epic-Viking-Folk Metal, für alle Hobby-Nordmänner und Falkenbach-Anhänger geschaffen wurde. In diesem Punkt dürfte das in der Tat eine der wenigen Ausnahmen sein, wo solch ein Vergleich tatsächlich zutrifft. Während im Vorgänger-Projekt, unter dem Namen „Nifelhel“, zunächst noch purer Battle-Metal Vorrang hatte, reichte es dem kreativen Briten schon bald nicht mehr aus, lediglich Schlachten, Drachenboote und das Drumherum zu thematisieren. Mit der Snorra-Edda als Hintergrund gelang es nun, eine unterschwellige Stärke und Kraft mit einer majestätischen Ruhe und natürlichen Anmut in reichhaltigen, musikalischen Farben in das Gemälde der nordischen Mythologie zu zeichnen. Doch lest selbst. Hallo, Ben! Gleich zu Beginn würde ich gerne einmal wissen, wie es ist, in einem Ein-Mann-Projekt zu arbeiten. Was sind die Vorteile, was wäre eher ein Nachteil?

>> In einem Ein-Mann-Projekt zu arbeiten ist für mich toll, denn an kreativen Dingen habe ich immer gerne alleine gearbeitet. Das gibt mir die Chance, Musik exakt so zu schreiben, wie ich sie zu klingen beabsichtige, etwas, das vollständig meins ist. Ich war früher in Bands, und ich würde das definitiv zukünftig auch wieder sein, da ich genauso Spaß daran habe, Musik mit anderen zu schreiben. Aber was Oakenshield angeht, so wird das immer eine Ein-Mann-Sache sein. <<

Oakenshield ist gewissermaßen ein sehr populärer Name unter Mittelerde-Fans. Warum wurde der Name für das Projekt gewählt? Gibt es noch eine andere Bedeutung?

>> Ich kann mir nicht ganz in Erinnerung rufen, warum ich den Namen Oakenshield letztendlich gewählt habe, aber ich erinnere mich daran, wie ich mich mit ein paar Freunden über einen neuen Namen für das kommende Projekt unterhielt und irgendwann kam mir der Name in den Sinn. Es endete in einer Pattsituation zwischen Oakenshield und Eikinskjaldi, aber ich war der Meinung, das die erste Variante die ansprechendere und eingängigere von beiden war und blieb dabei. <<

Dabei ist Dein Album eine Reise durch die nordische Mythologie, ein weiteres, sehr populäres Thema. Auf welche Weise würdest Du denken, ist Dein Material am Ende des Tages noch immer unverwechselbar?

>> Die Idee mit der nordischen Mythologie ist nicht total einzigartig, was den Punkt insgesamt angeht. Wie auch immer, die Tatsache, dass Gylfaginning als ein vollständig auf Mythologie basierendes Konzeptalbum geschrieben wurde, unterscheidet es von anderen in diesem Genre, denke ich. Die Lyrics sind vollständig narrativ, während normalerweise die Ich-Perspektive in diesem Genre gang und gäbe ist. <<

Es heißt, dass die alten Götter und Mythen dort drüben deutlich mehr präsent sind, als das auf dem europäischen Kontinent der Fall ist. Wieso ist das wohl so, und warum bist Du angetan von diesen Mythen und Legenden?

>> Ich war schon immer ein großer Geschichts-Fan, besonders der Geschichte des dunklen Zeitalters und des Mittelalters, was zu meinem Interesse an der nordischen Geschichte und Mythologie geführt hat. Das wurde auch durch mein Interesse an Viking/Folk-Metal angespornt, und als sich meine Liebe für das Genre vertiefte, tat das auch mein Interesse an der mythologischen Seite der Dinge. Ich fing damit an, entsprechende Literatur zu lesen, etwa die Eddur, Hávamál, die isländischen Sagen etc. Die Erzählungen faszinierten mich, und ich fühlte, dass ich sie durch meine Musik auf meine eigene Weise ausdrücken wollte. <<

Du hast Dir “Gylfaginning”, das erste Buch der Snorra-Edda, als Album-Titel ausgesucht. Irgendwie scheint das der Startpunkt des gesamten Materials auf Deinem Debüt zu sein. Wie war das als Du das Thema angingst und bis die eigentlichen Songs geschrieben wurden?

>> Ich wollte schon immer ein Konzept-Album schreiben, und als es daran ging, neues Material zu schreiben, suchte ich nach dem perfekten Thema für das Album, was kommen sollte. Ich entschied mich für Gylfaginning, da es alles Wesentliche über den nordischen Kosmos enthält, den Anfang und das Ende der Welt und dazwischen bemerkenswerte Erzählungen schildert, während gleichzeitig Götter, Göttinnen, Charaktere und Helden vorgestellt werden. Weil in diesem Buch derartig viel steckt, habe ich mich dafür entschieden, über die wesentlichen Inhalte zu schreiben, während ein gleichlaufender Fluss in den Texten erhalten bleibt. Ich denke, das Album umschließt die wichtigsten Bezüge zum Buch. <<

Deine Musik strahlt genauso eine natürliche Ruhe wie auch schiere Stärke und Kraft aus. Wie würdest Du selbst Deinen Stil beschreiben?

>> Ich halte es für schwierig, den Stil der Musik zu beschreiben, da sie so viele Aspekte hat – wie Du schon sagst; es sind Stärke und Kraft sowie Momente der Ruhe und der Eleganz enthalten. Die Musik ist episch, majestätisch, mächtig und zeitweise ziemlich progressiv und beinhaltet traditionelle Instrumente und Melodien. Jeder Song erschafft seine eigene Atmosphäre, was, wie ich denke, zur Wirkung des Albums beiträgt, da jeder Track seine eigene unverwechselbare Geschichte erzählt. <<

Soweit ich weiß, hattest Du zuerst ein anderes Projekt unter dem Namen Nifelhel, was mehr oder weniger purer Battle-Metal war. Wie kam es, dass Du zu dem anderen Motiv gewechselt hast?

>> Nifelhel startete damals 2004, als ich stark von Bands wie Amon Amarth, Thyrfing, Enslaved usw. beeinflusst war. Zu der Zeit habe ich eher mehr über Wikinger als über Mythologie gelesen. Nachdem ich im Zuge dieser Neigung zwei CDs aufgenommen hatte, begann ich zu verstehen, dass es eigentlich nur Dinge über das Töten von Christen und die Meere zu besegeln zu sagen gab. Ich nehme an, ungefähr zu diesem Zeitpunkt verstärkte sich mein Interesse an der mythologischen Seite der Dinge, und ich wandte meine Aufmerksamkeit breiteren Themen zu. So wie sich die musikalische Richtung weiterentwickelte, taten das auch die Themen in den Texten. <<

Inwiefern sind in Deinem momentanen Wirken noch Aspekte von Nifelhel enthalten, wo weicht Deine Arbeit davon ab?

>> Oakenshield ist im Grunde eine Weiterführung von Nifelhel, unter einem anderen Titel. Ich denke, der Grund, warum die beiden so stark voneinander getrennt werden, ist wegen der unterschiedlichen Stile. Die erste Nifelhel-CD, „Call Of The Gods“, war sehr heavy und viel brutaler, ohne Keyboards und Chöre. Die zweite CD, eine Neuaufmachung der 4-Track-Demo “Upon Blood Of Ymir”, enthielt hintergründige Keyboard-Passagen, Abschnitte mit Chören und eine insgesamt sehr viel melodischeren Herangehensweise. Der Stil von Oakenshield ist einfach eine Fortsetzung dieses musikalischen Fortschritts. Aber die Musik hat sich drastisch genug verändert, dass die beiden Projekte oft für vollständig verschiedene Ansätze gehalten werden. <<

Gylfaginning wurde zuerst als viel kürzere Version aufgenommen. Was passierte rückblickend danach, bis das volle Album aufgenommen wurde? Welcher Weg führte Dich zu Einheit Produktionen?

>> Eigentlich wurde das ganze Album geschrieben, bevor ich die Demo aufnahm. Ich habe dann die vier Tracks ausgewählt, die ich für die stärksten hielt und dazu noch eine Cover-Version von Bathorys „Home Of Once Brave“, die während der Demo-Sessions aufgenommen worden war. Es war diese CD, die die Aufmerksamkeit von Einheit erregt hat, die mich, kurz nachdem sie sich das angehört hatten, kontaktierten. Ich war beeindruckt von Einheits Plänen, und beide Seiten waren begeistert einen Deal auszuarbeiten. Nach ein paar Wochen Verhandlungen wurde ein Vertrag aufgesetzt, und der Rest ist, wie man so schön sagt, Geschichte… <<

Bitte erzähl mir ein paar Gedanken zu den Aufnahmen von Gylfaginning. Was hast Du von Deinem Debüt erwartet?

>> Ich war zunächst ein bisschen besorgt, was die Aufnahmen angeht, da ich ein 5monatiges Limit hatte. Das mag sich wie eine lange Zeit anhören, aber wenn Du ein vollständiges Album aufnimmst und gleichzeitig Vollzeit arbeitest, kann sich ein ziemlicher Druck aufbauen. Glücklicherweise schaffte ich es, viel häufiger an dem Album zu arbeiten, als ich es erwartet hatte, was den Druck erleichterte. Ich wusste, das Album würde nicht den Sound einer glänzenden, professionellen Aufnahme haben, aber ich hatte genug Vertrauen in meine Fähigkeiten, um mir die Aufgabe von zu Hause aus vorzunehmen. Ich war sehr froh über das Ergebnis und das Label war ebenso erfreut. <<

Du sagst, dass Gylfaginning ein Konzeptalbum ist. Was ist angesichts dessen der Hintergrund der Reihenfolge der Songs?

>> Die Songs sind, angelehnt an das Buch, auf dem das Album basiert, in chronologischer Reihenfolge geschrieben worden. „Ginnungagap“ ist der Anfang und beschreibt all die Dinge, wie sie waren, bevor Ymir, der Riese, der die Erde wurde, in Erscheinung trat, so wie in „The Sons Of Bor“ beschrieben. Als nächstes bauen die Götter große Hallen, und die Zwerge treten in „Idavoll“ hervor. „Yggdrasil“ und „The Aesir“ sind mehr beschreibend als erzählend. Daher erzählen sie keine Geschichten, sondern beschreiben eher, was im Buch niedergeschrieben wurde. „Fenris“ ist die Erzählung von dem großen Wolf, einem der tödlichsten Gegner der Götter. „Valhalla“ beschreibt die Halle der gefallenen Krieger und ist ein weiterer deskriptiver Song. „Utgarda-Loki“ erzählt die Sage des Betrugs von Thor durch einen großen Riesen, und „Hymir“ ist die nachfolgende Geschichte seiner Rache. „The Death Of Baldr“ berichtet eine der bekanntesten mythologischen Geschichten und führt direkt zu den Ereignissen von Ragnarök bei „Vigrid“. Der finale Kampf ergibt sich, und die Welt fällt ins Feuer… <<

Mit welchen Songs bist Du besonders zufrieden? Warum?

>> Mein persönlicher Favorit auf dem Album ist “Vigrid”, da das Album perfekt darin gipfelt. Es ist der detailreichste und farbenfreudigste Track darauf, sowohl musikalisch als auch was den Text angeht. Generell gesagt, sehe ich, obwohl ich mit allen Songs zufrieden bin, da jeder seine eigene Atmosphäre und seinen eigenen Eindruck in Bezug auf die Sage, die er erzählt, hinterlässt, das Album lieber als eine einzige lange Geschichte. <<

Mit diesem Release wirst Du von Reviewern bereits im gleichen Atemzug mit Genre-Größen wie Falkenbach genannt. Wie denkst Du darüber?

>> Es ist angenehm, mit Falkenbach, Bathory etc. verglichen zu werden, aber es suggeriert einen Grad musikalische Unoriginalität, dem ich nicht geneigt bin, zuzustimmen. Es gibt offensichtliche Ähnlichkeiten zur Musik anderer Bands des Genres, aber es gibt auch viele Dinge, die Oakenshield von den anderen unterscheidet. Als ein offenkundig großer Falkenbach-Fan, wird ein gewisses Maß dieses Einflusses sich in der Musik zeigen, aber es ist steckt meiner Meinung nach sehr viel mehr in Gylfaginning, als manche Reviewer nahe legen mögen. <<

Mit welchen Bands und Künstlern arbeitest Du zurzeit zusammen? Wie würdest Du diese Kooperationen beschreiben?

>> Soweit es meine eigenen musikalischen Beiträge anbetrifft, ist mein Fokus für den Moment vollständig auf Oakenshield gerichtet. Jedoch besteht die Möglichkeit einer Zusammenarbeit mit dem Projekt „Bard of Hessle“ in näherer Zukunft, aber darüber gibt es noch einiges zu diskutieren. <<

Was sind Deine Zukunftspläne, sagen wir einmal für die nächsten paar Monate und vielleicht auch Jahre oder so?

>> In den nächsten paar Monaten werde ich mein Bestes versuchen, Gylfaginning zu promoten und auch damit beginnen, einiges neues Material für das nächste Release zusammenzustellen. Im September werde ich an der Uni anfangen, was die nächsten drei Jahre dauern wird, aber natürlich werde ich auch in dieser Zeit weiter an Oakenshield-Alben arbeiten.<<

Zu guter letzt, was würdest Du gerne zu Deinen Fans sagen?

>> Vielen Dank, dass Ihr das Interview gelesen habt, bleibt an der Metal-Szene ´dran und unterstützt weiter die Bands. Cheers! <<

Michael Gorray

Interview Powermetal

Praktisch aus dem Nichts hat der junge Engländer Ben Corkhill vor kurzem unter dem Banner OAKENSHIELD mit "Gylfaginning" ein durchaus gehaltvolles Viking/Folk-Album veröffentlicht, mit dem er in stilistischer Nähe zu FALKENBACH operiert. Ich führte mit Ben ein kleines Gespräch über seinen musikalischen Alleingang als Ein-Mann-Band, seine Sicht zur Zukunft des Pagan/Viking Metal und einiges mehr. Here we go.

Ben, wie waren denn bisher die Reaktionen auf dein Debütalbum "Gylfaginning" Sind sie positiver ausgefallen, als du es erwartet hast?

Also insgesamt gesehen: ja. Ich war mir im Vorfeld ehrlich gesagt nicht sicher, wie die Presse und auch die Musikfans das Album aufnehmen würden. Aber die Scheibe ist als Erfolg zu verbuchen. Ich habe bis jetzt schon viel an positivem Feedback in erhalten. Und das sowohl von Fans, die sich mein Album gekauft haben, als auch von Leuten, die mir per E-Mail geschrieben haben und meinten, dass sie die Scheibe sehr mögen.

Mit OAKENSHIELD spielst du epischen Viking Metal, der mit vielen Folk-Einflüssen verziert ist und für meine Begriffe FALKENBACH ähnelt. Welche musikalischen Unterschiede siehst du zwischen FALKENBACH und OAKENSHIELD?

FALKENBACH ist zwar die Band, die man am ehesten musikalisch mit OAKENSHIELD vergleichen kann, aber es gibt viele Unterschiede im Hinblick auf die Musik. Ich finde, dass Stücke von OAKENSHIELD viel progressiver klingen, als Lieder von FALKENBACH. Auch bei der Instrumentierung und den Arrangements gibt es Unterschiede. Stücke von OAKENSHIELD neigen dazu, öfter Keyboard-Passagen zu beherbergen und auch die Melodien an den Keyboards spielen eine wichtige Rolle. Darüber hinaus gibt es natürlich offensichtliche Ähnlichkeiten zwischen FALKENBACH und meinem Album "Gylfaginning", aber wenn man sich das Album aufmerksam anhört, dann wird man viele kleine Details darauf entdecken.

War es eigentlich dein Wunsch, alle Instrumente für "Gylfaginning" (mit Ausnahme der Violinen-Passagen) selbst einzuspielen oder hat sich diese Arbeitsweise so ergeben?

Es war nicht mein Wunsch, fast alles selbst einzuspielen. Bei OAKENSHIELD läuft das halt so. Ich komponiere alle Stücke unter Berücksichtung meiner Spielfertigkeiten an den Instrumenten. Von daher muss ich nicht auf Session-Musiker zurückgreifen – außer bei den Violinen-Passagen. Was die Aufnahme und Produktion von "Gylfaginning" angeht, sieht es so aus, dass ich nicht das Geld habe, um mich in einem Studio einzumieten. Ich habe es geschafft, das alles selbst aufzunehmen. Um das Artwork des Albums haben sich mehrere Leute gekümmert, aber ich hatte hier auch einen großen Input in kreativer Hinsicht.

Ist OAKENSHIELD eigentlich als reines Studioprojekt intendiert oder würdest du auch gerne Livekonzerte mit einigen dauerhaft bei OAKENSHIELD spielenden Musikern oder Session-Leuten durchziehen?

OAKENSHIELD wird zunächst ein reines Studioprojekt bleiben. Ich habe darüber nachgedacht, Livekonzerte zu spielen, aber die werden erst in einigen Jahren stattfinden können. Ich studiere noch und ich habe noch drei Jahre Studium vor mir. Daher hätte ich nie und nimmer genügend Zeit, um geeignete Mitmusiker zu finden und dann auch noch Konzerte zu spielen.

Wie sieht denn deine Arbeitsweise beim Komponieren neuer Stücke aus?

Beim Komponieren konzentriere ich mich immer auf das textliche Thema des Stücks, um dann die Musik so zu gestalten wie die Stimmung, die ich fühle, wenn ich mich in das Stück hineindenke. So versuche ich, eine einzigartige Atmosphäre für die Story der Komposition zu entwickeln. Ich denke normalerweise an einzelne Abschnitte des Stücks, die gut klingen und ich kombiniere sie dann, bis sie gut zusammenpassen. Dann schreibe ich die Texte. Wenn das Grundgerüst eines neuen Liedes steht, dann beginne ich, weitere Tonspuren, wie die Leadgitarre und die Keyboards, darüber zu legen.

Welchen beruflichen Tätigkeiten gehst du denn neben deinem Studium nach?

Ich arbeite derzeit in zwei Jobs: in einem Pub bei mir in der Nähe und in einem Geschäft. Ab September 2008 werde ich wieder in Vollzeit mein Studium weiterverfolgen. Ich studiere Musik-Promotion.

Erzähl doch unseren Lesern bitte etwas über deine musikalischen Wurzeln und über deine Lieblingsbands.

Ich habe einen recht breit gefächerten Musikgeschmack, der sich seit früher Kindheit weiterentwickelt hat; ganz besonders in den letzten Jahren. Seit ich mich erinnern kann, ist die irische Folkmusik immer ein großer Einfluss für mich gewesen. Mit dieser traditionellen Musik bin ich durch meine Familie väterlicherseits in Berührung gekommen. Aber kommerziell ausgerichtete Musik hat mich schon immer sehr interessiert. Ich habe eigentlich keine wirklichen Lieblingsbands, aber die Formationen, die mir persönlich am meisten bedeuten, sind BATHORY, METALLICA, TY´R, FALKENBACH, THE SMITHS sowie THE DUBLINERS. Es gibt zahllose andere Bands und Künstler, die ich sehr schätze.

Seit einiger Zeit sind ja etliche neue Kapellen in der Pagan-Metal-Szene aktiv, die Geigen und andere Folk-Instrumente einsetzen. Beobachtest du eigentlich diese Szene rege und denkst du nicht, dass sie vielleicht demnächst wieder einen Abwärtstrend erfahren könnte?

Ich verfolge die Viking/Folk-Metal-Schiene seit vier oder fünf Jahren und soweit ich es einschätzen kann, hat sie sich stets weiterentwickelt. Ich kann mir ehrlich gesagt überhaupt nicht vorstellen, dass sich die Pagan-Szene in naher Zukunft auf dem Rückmarsch befinden könnte. Sofern sich die derzeitige Entwicklung fortsetzt, wird diese Sparte eher größer werden und großartige neue Bands an den Tag bringen, die die Klangwelt des Genres weiterentwickeln werden.
Was mir persönlich am Folk Metal am meisten gefällt, das ist die Diversität der unterschiedlichen Bands. Jede hat ihren ganz eigenen Sound, während in anderen Genres wie beispielsweise im Death- oder im Black-Metal-Bereich diese Unterschiedlichkeit nicht so stark ausgeprägt ist – obgleich das natürlich coole Musikrichtungen sind.

In welche Richtung wird denn das zweite OAKENSHIELD-Album gehen? Hast du vielleicht schon Stücke für ein Nachfolgewerk komponiert?

Ich habe schon etwas Material zusammen. Ein Lied ist soweit schon fertig, wobei allerdings der Text noch nicht steht. Das neue Material, an dem ich arbeite, ist stärker auf etwas traditioneller klingende Melodien fokussiert, denn auf eine bombastische Atmosphäre. Es wird vielleicht auch einige Überraschungen geben, aber das wird sich erst noch zeigen.

Die letzten Worte liegen bei dir. Was willst du unseren Lesern noch sagen?

Vielen Dank fürs Lesen. Unterstützt auch weiterhin Underground-Bands und -Plattenfirmen! Cheers!

Martin Loga [25.08.2008]

Interview Mioedwitnir Webzine

Hello Ben and congratulations for your succeeded new album. Please give a short summery about the history of your project. What were important moments and why did you decide to take the course as it is now?

Oakenshield as we know it now is the continuation of a Viking metal project founded in 2004 entitled Nifelhel. At first, the music was influenced a lot by bands such as Amon Amarth, Enslaved and Bathory’s Hammerheart album, and the style of music was much more driving, brutal and heavy than the epic, atmospheric music it is now. This change in style came about naturally as my musical interest in the genre developed and my personal interest progressed from simply battles and wars to encompass mythology and literature. The most important moment came with the name change to Oakenshield, as this is when I became more serious about the project and wanted the music to be released commercially. In the past, under Nifelhel, two CD’s were released – “Call of the Gods” (2004) and “Upon the Blood of Ymir” (2006). In July 2007, after sending demos out to labels in Europe, Oakenshield found its home at German Einheit Produktionen alongside established acts such as Thrudvangar, Odroerir and SorgSvart. On 28th June 2008 the debut album Gylfaginning was released.

Now let’s talk about your album - why did you decide to make an almost complete version of the "Gylfaginning"? I mean the material is very voluminously and already for example Baldr's Death could have been (resp. it has already been) enough for a whole album. With a wide endeavor the danger of missing important details is always present.

The idea of writing about Gylfaginning was to include the most important aspects of the book while maintaining the underlying theme of the whole thing. So, on the album we have the creation and shaping of the earth, the spawning of races, the events leading to Ragnarok and the eventual fate of the earth. All the main aspects of earth’s history and fate according to the Edda are in there with some of the more significant tales in between.

With which track are you most satisfied and with which least?

I’d say the track I am most proud of is “Vigrid” as I think it perfectly concludes the album and incorporates all kinds of influences from the rest of the tracks. That is my personal favourite, but I generally think of the album as one big work rather than a set of individual tracks. I couldn’t pick one I am least satisfied with, I’m happy about the entire result.

In my opinion you were very successful in finding out about the specific atmospheres of the different parts of the "Gylfaginning" and converting them to music. What importance has the Edda (and the "Gylfaginning") for you personally and what is the relevance of this old writing in a modern world/society?

Thanks for the kind words; it was definitely my intention to create an individual atmosphere for each track which was relevant to the story being told. The Edda is important to me as an influential source and simply as fantastic reading material. I am not personally a religious or spiritual person, and do not have pagan beliefs, but many people still hold the old beliefs and live by them today. This makes old writings such as the Eddas and Hávamál as relevant in today’s society as they were 600 years ago.

The sound "The Aesir" is very outstanding because it is almost completely instrumental - why did you decide to make it like this although there is more than enough material in the "Gylfaginning" that could had been used for it.

I have always enjoyed writing instrumental songs as they are a challenge for any songwriter. The song has to keep the listener interested without the aid of lyrics, and thus provides an epic journey for the listener. Instrumentals often contain several different atmospheres and moods, and I think “The Aesir” is no exception. The aim of the song was to cycle through the list of gods and goddesses mentioned in the book by creating different ‘sections’ of the song but linking them together. For example, the last section of the song leading into “Fenris” is a musical description of Loki, the trickster. The song was originally entirely instrumental, but during production I decided to elevate what is now the vocal section by adding an Icelandic passage from the Edda.

For me the "Gylfaginning" is a collection of very dynamic and varied texts. Indeed you know (as it was mentioned before) how to convey the specific atmospheres of the different parts what makes your songs varied but I find there is some kind of "dark untertone" in all of the songs. Did you do that on purpose or is it just my impression?

I think that may just be your impression, which is a good thing. Often musicians put things into their music subconsciously, and perhaps that has what happened on Gylfaginning. There is definitely an underlying theme of the album which is represented in the music, especially in “Vigrid” as I mentioned before, and I suppose the ‘dark undertone’ you can hear is a representation of this theme.

A friend of mine went as a trader to the "Ragnarök festival" this year and she also sold books (for example the Edda) there. I asked her how much she sold of these (because I was a bit sceptical and curious about the literacy of the metal scene) and she answered they almost did not have enough books because so many people demanded pagan book - I did not expect that. What many of your listeners do you think is familiar with the substance of the "Gylaginning" and how important is it to make people find to literature through the way of music?

Speaking for myself, I certainly found literature through music. It was actually the music of Amon Amarth and Bathory which first inspired me to read into Viking history and mythology, and from there my interest in both the music and the literature deepened. Fans of this genre, from my experience, are generally very interested in the written side of Viking mythology, whether this is through hearing the music first or vice versa I do not know.

Will your next record also be concept album perhaps again some stuff from the Edda? What will be changed and have you already started to record new songs?

The next album will not be a concept as such, but there is a theme to the songs, but I will not reveal what it is just yet. From what I have written so far, there is more of a traditional influence in the music, but I think the songs will maintain the ‘Oakenshield sound’ and retain the majestic yet slightly progressive tones.

You are an Englishman so it seems natural that you write your lyrics in English. Could you imagine (preconditioned you were able to speak each language you would decide for) to write lyrics in another language or are you of the opinion it is importance to keep the own roots using the own mother tongue especially when it is about pagan music? I ask that because many bands here decide against there mother tongue and use English for their texts instead. What are the advantages of the English language in within this kind of music? In this context - the band's name "Oakenshield" is originally "Eikinskjaldi" (a dwarf in the Voluspá) why did you decide for the English version?

I do not necessarily believe bands should write in their mother tongue, for example I probably would not have gotten into Viking metal in such a big way had Bathory or Amon Amarth sang in Swedish! I think it can make a band have more of an authentic sound if they sing in their native language i.e. Windir, Fjoergyn etc but singing in English makes the music much more accessible to international listeners. Lyrics play such an important role in songs, and if a fan doesn’t know what the song is all about perhaps they could become less enthused by it. As for “Eikinskjaldi”, that is indeed where I got the name from, and the decision had to be made between that and Oakenshield, but I thought the latter was a more appealing and memorable name for people. Also, being a Tolkien fan, it pays homage to his works in a small way.

What kind of music/which bands do you like personally? How important is (pagan) literature for you?

I like all music which can inspire or move me in some way. My CD collection ranges from Burzum to Massive Attack, from Mozart to Nile and so forth. Metal is of course my main interest, but my all time favourites include the likes of The Smiths and The Dubliners. My favourite metal bands are Bathory, Ty´r, Falkenbach and of course Metallica. Pagan literature does not influence my life in a major way, i.e. I don’t live by Hávamál or anything like that, but as I mentioned earlier I read a lot of Norse literature due to my interest in and fascination with the subject.

Thank you for the time you took for this interview and great success with "Oakenshield". The last words are yours...

Thanks a lot for the interview and the well thought-out questions. To the readers – thanks for taking the time to read this, and keep supporting underground metal. Cheers!

Interview Femforgacs Magazin

Még néhány olvasó lehet emlékszik az egyszemélyes folk-viking metal formációra egyenesen Angliából. Igazából a kiadó vetette fel az ötletet, hogy érdekelne-e egy interjú. Én pedig, miért is ne, mindig jó dolognak tartottam idegen embereket megismerni, és olvasni a zene mögötti inspirációkról és személyes kötödésekröl. Így hát fogadjátok nagy szeretettel Ben Corkhill-t, aki nem is akkora mesehös, mint hittem…

Elöször is hány éves vagy és mit csinálsz a zenélés mellett?

Áprilisban lettem 19, és az Oakenshield-en való munka mellett egy helyi kocsmában és egy helyi boltban is dolgozom. Ami a hobbit illeti, sok ido˝t töltök zenehallgatással, barátokkal találkozok stb.

Ha már itt tartunk; szüleid, barátaid és környezeted hogy fogadta hogy megjelent egy saját lemezed? És ha már itt tartunk, hogy kerültél kapcsolatba a Einheit Produktionen-nel?

A családom nagyon büszke rám, a barátaimra pedig látszólag jó benyomást tettem. Játszottam már több csapatban is számos baráttal az elmúlt néhány évben, szerintük nagyszerü, hogy végre hasznomra válik a zene. Múlt nyáron kerültem kapcsolatba az Einheit-tal, amikor a demó másolatait küldtem szét különféle európai kiadóknak. Az Einheit meglátta a demóban a leheto˝ségeket és azonnal megkerestek. Pár hét oda-vissza e-mailezgetés után megszületett a szerzödés.

Milyen okokból került sor a névválasztásra? (gondolok itt a Nifelhel névvel kijött elsö probálkozásodra)

A névváltoztatás alapvetö oka az volt, hogy nem voltam megelégedve a Nifelhel-lel, egy hirtelen döntés volt, hogy ezt a nevet adtam,
é s a hangzása sem volt valami jó. Amikor bekövetkezett a változás a projekt zenei irányításában, úgy döntöttem, hogy végre eljött az ideje, hogy valami emlékezetesebb nevet adjak, mert a Nifelhel nagyon közhelyesen hangzó név az ilyen stílusú zenében.

Miért a skandináv kultúrák foglalkoztatnak és nem a saját hazádé?

Az érdeklödésem a skandináv történelem és tudomány iránt akkor fejlo˝dött ki, mikor olyan bandákba csöppentem, mint a Bathory, Amon Amarth, Thyrfing stb. és azóta sokkal mélyebb is lett, ahogy a tudásom szélesedett a témában. Nincs különösebb oka, hogy nem írok az angol folklórról; szerintem csak azért írok a viking hagyományról, mert annyira érdekel. Egy csomó skandináv kulturális és történelmi nyom van ma Brittaniában, például Yorkshire, ahonnan származom, a viking Jorvig (York) névböl származik. Az egy általános tévhit, hogy a norvégok és a dánok csak úgy egyszeru˝en portyázgattak az angol partokon, miközben elég kiterjedt északi létesítmények voltak észak és kelet Angliában.

Akkor a következö kérdés is kézenfekvö; kik voltak rád hatással?

Az Oakenshield-re zene hatást leginkább a stílus más bandái tették - Bathory, Thyrfing, Falkenbach, Ty´r, Enslaved stb., de a Gylfaginning-ra tett legtöbb benyomás egyenesen a könyvböl jött. A legföbb célom az volt, hogy egyszerüen alakuljon át a szöveg zenévé. Hatalmas képeket festettem a fejemben, miközben az Eddát olvastam, és eközben végig azon is gondolkodtam, hogyan hangzanának a sztorik zenei formában. Nyilvánvalóan a zene, amit hallgatok, jelenti a legnagyobb inspirációt, de a könyvnek is megvolt a maga fontos szerepe.

Elégedett vagy az új lemezzel, mindent kiaknáztál ami benned volt? Azóta készültek már el új dalok?

Nagyon örülök annak, amilyenre az album sikeredett és különösen büszke vagyok arra, amit elért. Nyilván ha újra meg kellene csinálni, akkor lennének apróbb változtatások itt-ott, de úgy általában elégedett vagyok, úgy is mint zenész és mint a stílus rajongója. Az album megírása óta egy számot írtam, de a szöveget még meg kell írnom. Vannak ötletek a fejemben más számokra, de még át kell o˝ket gondolnom; mivel most még minden figyelmem az album kiadásán van.

Interview Noizz Webzine English version

Martín: Hello Ben! First of all present us your project OAKENSHIELD and its main concept.

Ben: Oakenshield is the follow-up to my former project Nifelhel which began life in 2004 as a Viking metal studio project, influenced by the likes of Bathory, Amon Amarth and Thyrfing. Two CD’s were self-released under this name, and in 2007 it was decided that there would be a name change for the project. With this came a natural change of course in musical direction as well, evolving into a more epic, atmosphere-based sound, with keyboards playing a dominant role as well as traditional instruments – recorder and violin.

M: Why a one-man-band?

B: The project started simply as a pastime, something I began as I got into home recording and the studio aspect of music. From there I began writing more songs in the same style and eventually decided to compile them into a project. I enjoy working as a one-man-band as it gives me a chance to write music that is entirely my own, that I enjoy playing and listening to.

M: Your debut album “Gylfaginning”is such an atmospheric trip to the ancient and the dark side. Why this connection between the dark and the past?

B: I suppose one of the reasons music written about ancient times is dark is due to the romanticism and imagery we have of the past. Even though we know a lot about the events that took place thousands of years ago, there is still a great sense of mystery, and in one’s mind that mystery could become quite eerie. On “Gylfaginning”, I think this mysterious side of history is represented well by dark sounding music.

M: Where do you find inspiration to write the lyrics?

B: All the lyrics for “Gylfaginning” were inspired by the book of the same name (the first book of the Prose Edda, written by Snorri Sturluson). The lyrics are entirely inspired by this text, with some passages taken directly from the book. The concept deals with the world of Norse mythology, from the beginning of the world (Ginnungagap) to the destruction (Vigrid).

M: Can we learn from ancient mythology in our times? Is there a message you want to transmit with those tales?

B: Like with all religion, people can learn what they want from ancient mythology and apply it to their lives in their own way. I myself am not personally religious, but have a great respect for the ancient beliefs, as these were in place long before Christianity in Europe. Everything in the ancient mythologies (Norse/Germanic, Greek, Roman etc) relates to something in the present day – everything has a meaning and relevance to our earth.

M: How it is the process to compose this kind of music with epic feelings and dark sounds?

B: When composing this album, the process I undertook was to literally read the part of the book I wanted to write about, and imagine what the music should sound like in my head as I read it. I think this is what makes “Gylfaginning” special – many of the songs do not have clear set structures, they move along their own paths to tell the story as it happens. For example, each section of music relates to the events of the tale, there are little set forms such as ‘verse-chorus-verse-chorus-middle-chorus’ and so forth. The music was generally written before the lyrics, although at times I would pick out a poetic passage from the Edda that I knew I wanted to appear in a certain song, and make sure I wrote a fitting musical section for it.

M: Can you choose two bands or artists with different styles that influenced you to be a musician?

B: Since a very early age I have always been interested in making music, before I even understood what notes were I had a clear idea of how good music was written – I would make up songs in my head but could only sing them. When I was around 10 a school friend got me into bands like System of a Down and Korn, and it was then that I realised I wanted to play drums. When I was 11 I got my first instrument – a drum kit, and a couple of years later I picked up guitar by messing around on my brother’s electric, playing simple riffs from bands like Green Day. I think it was Metallica that truly inspired me to become a musician, as I could not read or write music before I began studying it at school – a subject the music of Metallica had taught me to appreciate a lot more. Obviously studying music introduced me to classical music, and it was the discovery of ‘how music worked’ that inspired me to write music based on chords and tonality rather than simple guitar riffs etc.

M: How do you feel about the Pagan Metal scene in our days?

B: It’s great that so many people are now listening to Viking/folk metal, but it has the potential to become a genre too overrun for the really talented groups to become recognised. On the plus side, Europe and the UK in particular has seen a massive boom for the genre in the last year, after several tours by bands such as Ensiferum, Turisas, Korpiklaani etc. This is a brilliant thing as it means the long-term fans of the genre are finally getting to see their favourite bands without having to travel, and it has also brought UK Viking/folk metal bands together – there are now small folk metal festivals being organised to promote the scene in England, which is great. Overall, the worldwide pagan metal scene is really being brought to life by new bands and artists, without leaving the veterans behind.

M: Thank you very much for your time. Here you have space to write what you want as farewell.

B: Thanks for the great questions. To the readers – keep supporting the scene! Cheers!

Interview Noizz Webzine Spanish version

Entrevistamos a Ben Corkhill, fundador y único miembro del proyecto de Pagan / Folk Metal OAKENSHIELD. Descubre todos los detalles sobre su álbum debut “Gylfaginning” y las historias que lo conforman.

M: Saludos Ben! Para empezar preséntanos tu proyecto OAKENSHIELD y su concepción.

B: Oakenshield es la continuación de anterior proyecto Nifelhel el cual cobró vida en 2004 como un proyecto de estudio de Viking Metal, influenciado por bandas como Bathory, Amon Amarth y Thyrfing. Dos CDs fueron autoeditados bajo este nombre, pero fue en 2007 cuando se decidió un cambio en el nombre del proyecto. Con este cambio naturalmente también vino una nueva dirección musical, evolucionando hacia algo más épico y atmosférico, con los teclados jugando un papel dominante, así como instrumentos tradicionales y violín.

M: ¿Porqué una banda de un solo miembro?

B: El proyecto surgió como mero pasatiempo, algo que comenzó cuando tuve mi grabador en casa y la perspectiva de estudio de la música. Desde entonces comencé a escribir más canciones siguiendo el mismo estilo y finalmente decidí recopilarlas en un proyecto. Me gusta trabajar como one-band-man ya que me da la oportunidad de escribir íntegramente la música yo mismo, la cual me encanta tocar y escuchar.

M: El álbum debut “Gylfaginning” es un viaje atmosférico hacia lo ancestral y lo oscuro. ¿Porqué esta conexión entre la oscuridad y el pasado?

B: Supongo que una de las razones por las que la música que trata los tiempos ancestrales es oscura se debe al romanticismo y las imágenes que tenemos del pasado. A pesar de que sabemos mucho sobre los acontecimientos que tuvieron lugar hace miles de años, sigue habiendo una gran sensación de intriga y en la mente de uno esa intriga puede convertirse en algo todavía más misterioso. En “Gylfaginning” creo que esta cara misteriosa de la historia está bien representada por la oscuridad de la música.

M: ¿De dónde surge la inspiración para escribir este tipo de letras?

B: Todas las letras de “Gylfaginning” fueron inspiradas por el libro del mismo nombre (el primer libro de la Edda en Prosa, escrita por Snorri Sturluson). Las letras están íntegramente inspiradas en este texto, con algunos pasajes extraídos directamente del libro. El concepto está relacionado con el mundo de la mitología Nórdica, desde el comienzo del mundo (Ginnungagap) hasta su destrucción (Vigrid).

M: ¿Podemos aprender de la antigua mitología en nuestros días? ¿Hay algún mensaje que transmitir con esas historías?

B: Al igual que todas las religiones, la gente puede aprender lo que quieran de la mitología ancestral y aplicarla en sus vidas a su propia manera. Yo, personalmente, no soy religioso, pero tengo un gran respeto por las creencias ancestrales ya que estuvieron en Europa desde mucho antes que el cristianismo. Todo en las mitologías ancestrales (Nórdicas/Germánicas, Griega, Romana, etc) está relacionado con algo del presente; todo tiene un significado y una relevancia para nuestra tierra.

M: ¿Cómo es el proceso de composición en este tipo de música oscura y de sentimientos épicos?

B: Cuando componía el álbum, asumí la tarea de leer literalmente la parte del libro sobre la que quería escribir, e imaginaba en mi cabeza como debería sonar la música de lo que estaba leyendo. Creo que esto es lo que hace a “Gylfaginning” especial, muchas de las canciones no tienen establecida una estructura clara, van siguiendo su propio trazado para contar la historia tal y como sucede. Por ejemplo, cada parte de la música está relacionada con los sucesos de la historia, hay pocas formas establecidas como “verso-coro-verso-coro-puente-coro” así sucesivamente. La música generalmente se escribe antes que las letras, aunque a veces me gusta coger un pasaje poético de la Edda que sabía que quería que apareciese en una canción concreta, y ten por seguro que entonces escribí la música especialmente para esa parte.

M: ¿Puedes elegir un par de bandas o artistas de diferentes estilos que te hayan influenciado para dedicarte a la música?

B: Desde muy temprana edad siempre me he estado interesado en hacer música, antes incluso de entender lo que eran las notas tenía una idea clara de como escribir buena música; podía crear canciones en mi cabeza, pero solo podía cantarlas. Cuando tenía unos 10 años, un amigo de la escuela me descubrió bandas como System of a Down y Korn, y fue entonces cuando quise empezar a tocar la batería. Cuando tenía 11 tuve mi primer instrumento, una batería; un par de años después cogí la guitarra eléctrica de mi hermano y comencé tocando riffs simples de bandas como Green Day. Creo que fue Metallica quienes realmente me influenciaron para ser músico, aunque no pude leer o escribir música hasta que empecé a estudiar en la escuela, la música de Metallica me hizo apreciarla mucho más. Obviamente el estudiar me introdujo en la Música Clásica, y fue el descubrimiento de “cómo funcionaba la música” lo que me inspiró para escribir música basada en acordes y tonalidades tan simples como riffs de guitarra, etc.

M: ¿Qué sensaciones te produce la actual escena de Pagan Metal?

B: Está bien que mucha gente esté ahora escuchando Viking/Folk Metal, pero corre el riesgo de convertirse en un género demasiado saturado para que las bandas con auténtico talento sean reconocidas. En el lado positivo, Europa y el Reino Unido en particular, han visto un gran boom en este género durante el pasado año, después de varios tours con bandas como Ensiferum, Turisas, Korpiklaani etc. Esto es una buena noticia ya que significa que los fans de siempre de este género finalmente pueden ver a sus grupos favoritos sin tener que viajar, además también ha hecho que se junten muchas bandas del Reino Unido; ahora hay pequeños festivales de Folk Metal organizados para promover la escena en Inglaterra, lo cual es fantástico.
En definitiva, la escena mundial de Pagan Metal está renaciendo gracias a las nuevas bandas y artistas, sin dejar atrás a los veteranos.

M: Muchas gracias por tu tiempo. Aquí tienes un espacio para escribir lo que quieras a modo de despedida.

B: Gracias por estas buenas preguntas. A los lectores: seguid apoyando la escena! Saludos!

Interview Metal Roxx Magazin

Das erste Buch der Edda wurde im paganischen Stile vertont und schwappte nun via Einheit Produktionen vor kurzem über den Ärmelkanal zu uns. Der Engländer Ben Corkhill hat bei dem Ein-Mann-Projekt von A-Z alles selbst in die Hand genommen: egal ob Songwriting, die Musik, das Spielen oder gar die Produktion - der ehrgeizige Stundent hat sich mit Hingabe allem selbst gewidmet! Was er mir zum Heidentum, seinem Debüt-Album, Manowar oder auch Fantasy-Romanen alles zu sagen hatte, könnt ihr nun hier nachlesen!

Metalroxx (Tanja): Hey Ben – wie immer möchte ich mich als erstes für deine Zeit danken, welche du dir nimmst, um meine Fragen zu beantworten. Und natürlich auch für das Pagan-Geschenk, welches du uns mit "Gylfaginning" bescheert hast. Bist du mit dem Album selbst zufrieden?

Ben: Ich bin sehr zufrieden mit dem Album und vor allem auch mit dem Feedback, welches es eingefahren hat. Zuerst war ich nervös als das Albums heraus kam, denn ich habe es ja komplett zu Hause eingespielt und produziert – aber es hat meine Erwartungen einfach übertroffen.

Metalroxx (Tanja): Deine ersten musikalischen Schritte hast du im Jahr 2004 gemacht, allerdings unter dem Namen Nifelhel und in dieser Zeit klang deine Musik noch um einiges rauer und weitaus barscher als sie es jetzt tut. Nun geleitest du den Hörer durch eine sehr epische, mystische und geheimnissvolle Welt, nutzt Flöten um all das in den Folklore-Parts zu untermauern. Hast du einen neuen musikalischen Weg für dich gefunden um den Fans deine Gefühle näher zu bringen? Und was mich noch interessieren würde: ist Nifelhel tot oder lebt dieses Projekt weiter in deinem Herzen und können vielleicht auch wir über etwas Neues von dieser Seite freuen?

Ben: Der Wandel meiner musikalischen Richtung kam wie von selbst, als ich mein Wissen in diesem Genre vertieft habe. Nifelhel war vor allem von Bands wie Amon Amarth, Thyrfing etc inspiriert, wogegen OAKENSHIELD nun eher von Bathory, Falkenbach, Ty´r, Otyg-Werken usw. beeinflusst wird. Mein Schreibstil hat sich dramatisch geändert da ich weitaus mehr Epik und vor allem auch progressive Sounds mit einfließen lassen wollte und zudem habe ich mir geistig auch mehr Atmosphäre und folkige Elemente vorgestellt.

Nifelhel ist nicht direkt tot, aber OAKENSHIELD hat einfach Priorität und somit musste Nifelhel zurückstecken. Nur der Name und die Musik wurde geändert, ansonsten ist es immer noch Viking/Folk Metal von ein und demselben Mann geschrieben und gespielt!

Metalroxx (Tanja): Du bist ja Alleinherrscher bei OAKENSHIELD – alles liegt in deiner Hand: die Musik, die Texte, die Produktion. Hast du dich manchmal überfordert gefühlt?

Ben: Ich fühlte mich nie vom Kummer niedergrdrückt nur weil ich für alle Teilstücke des Projektes verantwortlich bin, aber nun bin ich auch verantwortlich für das Label und diese Verantwortung ist vorrangig. Der Druck nahm mich in einer kurzen Aufnahmeperiode zu "Gylfaginning" ein, da ich zu diesem Zeitpunkt zwei Jobs hatte und ich bis zu einer gewissen Deadline fertig sein musste. Wie auch immer, ich habe auf jeden Fall immer genug Zeit gefunden um das Recording und die Produktion fertig zu bekommen. Der Hauptgrund, warum ich mich nie überfordert gefühlt habe ist der, dass ich es liebe an OAKENSHIELD zu arbeiten.

Metalroxx (Tanja): Für die Violinenparts hast du Unterstützung von Gareth Evans bekommen – in welcher Verbindung stehst du zu ihm und wie war die Zusammenarbeit mit ihm?

Ben: Ich kenne Gareth seit vielen Jahren, da wir die selben Schulen besucht haben. Ich war schon immer sehr beeindruckt von seinem Können an der Violine, und bei einem lokalen Bierfest (auf welchem er live gespielt hat) hier bei uns habe ich ihn einfach gefragt, ob er nicht meine Violinenparts einspielen würde. Es war auch eine super Zusammenarbeit mit ihm, da er die Parts schnell gelernt hat und er spielt sie ja auch extrem gut.

Metalroxx (Tanja): Als ich "Gylfaginning" zum ersten Mal gehört habe, sind mir zwei Namen in den Kopf geschossen: Bathory und Falkenbach! Dann habe ich in deiner Vergangenheit etwas recherchiert und habe gesehen, dass du unter dem OAKENSHIELD-Banner den Bathory-Song "Track "Home Of Once Brave" gecovert hast. Hast du eine persönliche Bindung zu den beiden Acts?

Ben: Das Cover von "Home of Once Brave" hat sich auf der "Gylfaginning Demo" (Juni 2007) befunden. Bathery höre ich als einzigeste schon längerfristig Bathory und ist meine inspirative Kraft im Viking Metal zu spielen. Bathory hat dieses Genre erfunden und das epische "Hammerheart" Album ist mir sehr teuer. Viele Medien haben OAKENSHIELD mit Falkenbach in Verbindung gebracht, was mir völlig unbegreiflich ist, denn ich denke das da einige Differenzen zwischen " Gylfaginning" und einem Falkenbach Release liegen. Natürlich sind beide, Bathory und Falkenbach, tolle Inspirationsquellen und vor allem sind sie zwei meiner my all-time favourite Bands – also ist es nicht verwunderlich das beide Einflüsse durch die Musik von OAKENSHIELD schimmern. Ohne diese beiden großartigen Künstler, würde " Gylfaginning" möglicherweise gar nicht existieren.

Metalroxx (Tanja): Wie ist denn deine persönliche Einstellung zur "heidnischen Bibel" – sprich der Edda, weil alle deine Texte auf "Gylfaginning" drehen sich ja um das erste, gleichnamige Buch der Edda? Lebst du den heidnischen Lebensstil?

Ben: Ich liebe es Bücher über die nordische Mythologie und Skandinavische Geschichte zu lesen – nicht nur die Edda, aber historische Bücher und auch die isländischen Sagen interessieren mich brennend. Die Edda war aber augenscheinlich die Inspiratin für das Album, vorrangig deshalb, weil sie meinen Geist total gefesselt hat und weil sie die nordische Mythologie in einem detailierten Kosmos beschreibt.
Den heidnischen Lebensstil lebe ich dagegen nicht, da ich kein Heide bin und es auch nicht werden möchte. Ich schreibe über diese Dinge weil sie mich interessieren und ich sie respektiere, ich selbst habe aber weder religiöse noch spirituelle Ambitionen.

Metalroxx (Tanja): In der Black/Pagan Szene nutzen die Musiker meistens Synonyme, welche böse, mystisch oder wie auch immer klingen. Du jedoch siehst aus wie der junge von nebenan, freundlich und natürlich, ohne das du dich hinter einem Psydonym versteckst – Warum? Meine Theorie ist, dass du die Musik für sich sprechen lassen möchtest und nicht das Image – liege ich da richtig?

Ben: Das ist genau richtig, Tanja! Ich denke zwar nicht, dass ich freundlich rüber komme, aber ich tue auf jeden Fall nichts, um böse zu wirken. Mit OAKENSHIELD möchte ich die Musik für sich sprechen lassen – genau wie du gesagt hast. Die Fotos von mir sind genau das – Fotos von mir! Da ist gewiss eine mystisches Element auf ihnen, da sie in einem Naturgebiet aufgenommen wurden, welches zu meinen absoluten Favoriten zählt und nahe meinem Wohnort ist. Aber es ist nicht meine Vorstellung ein falsches Bild von mir zu kreieren.

Metalroxx (Tanja): Das Cover-Artwork ist immer sehr wichtig für eine CD. Wenn jemand die Musik nicht kennt, so erkennt er den Stil oftmals an der Covergestaltung. Welche tiefere Bedeutung hat dein Cover und wer hat es entworfen?

Ben: Das Foto wurde von dem polnischen Fotografen Maciej Duczynski gemacht und ich kam durch deviantart.com auf ihn. Für mich symbolisiert das Cover genau den Inhalt des Albums, die wunderschönen Berge, Flüsse und Felder überdeckt von den mystisch-dunklen Wolken. Niemand kann Ragnarök aufhalten und der Bruder-Bruder-Konflikt ist durch die auskundschaftenden Raben dargestellt. Der Rest des Booklet wurde von dem großartigen Stephan von digisteve.com entworfen, die Bilder wurden von Athelstan von Forefather breitgestellt und die Fotos von mir hat mein persönlicher Freund Will Schofield geschossen. Es ist auf jeden Fall eine schöne Zusammenarbeit verschiedener Leute geworden, welche bis zum Ende eine Spitzenleistung hingelegt haben.

Metalroxx (Tanja): In einem deiner Interviews hast du gesagt, dass die Natur ein Bild der Vergangenheit ist. Aber ist sie nicht vielmehr ein Bild des hier und jetzt? Menschen zerstören die Natur mit ihren Autos, der großen Industrie, kreieren neues Land mit Tonnen von Sand, wie es zum Beispiel die Plamen in Dubei gut zeigen und so weiter....Das ist das erbärmliche Bild der heutigen Natur!

Ben: Was ich gemeint habe als ich das sagte war, ist das sich die Vergangenheit wiederspieglt wenn du deinen Blick über die Landschaften gleiten lässt. Zum Beispiel die Landschaft, welche das "Gylfaginning"- Cover ziert, ist absolut unberührt durch den Menschen. Dort findet man keine Straßen, keine Gebäude – und so war die Welt eben! Du hast Recht wenn du sagst, dass die Natur durch Autos und Industrie zerstört wird, aber wenn du unberührte Landstücke findest, schaust du direkt in die Vergangenheit. Es kann wie ein Abenteuer in unser aller Vergangenheit sein.

Metalroxx (Tanja): Wie ist deine persönliche Einstellung der Natur und unseren Ahnen gegenüber?

Ben: Ich bin von der Natur total fasziniert und wie ich bereits in der vorherigen Frage gesagt habe, kann ein Spaziergang durch unberührte Natur einen direkt zu unseren Ahnen führen. Zum Beispiel befindet sich in der Nähe meines Wohnortes kann man die Erdarbeit bis zurück in die Bronzezeit verfolgen und ich und meine Freunde gehen oft dorthin, besteigen die Erdhügel und sehen dann über das Land – und wir fühlen uns frei dabei! Es katapultiert und tausende Jahre zurück.

Auch mein Interesse an Ahnenkunde ist enorm groß und daher schreibe ich auch Musik mit ausschlaggebenden historischen Themen. England ist ein großartiges Land wenn man sich für so etwas interessiert.

Metalroxx (Tanja): Du lebst in West Yorkshire – nicht unbedingt ein Ort an welchem die nordische Mythologie ein großes Thema ist – oder? Wie hast du den Weg zu diesem Thema gefunden und gibt es auch noch andere Bands aus deinem Land, welche bekannt sind für Heidenmusik, da ich momentan keine kenne?

Ben: Nordische Mythologie ist nicht unbedingt ein großes Thema in der Region, dass stimmt. Aber die Wikinger-Historie auf jeden Fall. Der Norden von England hat eine reiche Geschichte von Skandinavischen Abkommen, viele Namen leiten sich daraus heute noch aus dem Nordischen ab wie zum Beispiel York (Jórvík), Widnes, Whitby und Towton. York hat ein alljährliches Wikingerfestival und die Nordische Mythologie hat einen hohen Stellenwert im ganzen Land eingenommen.

Die wohl am stärksten etablierte, englische Band auf diesem Sektor ist Forefather. Aber wir haben auch einige aufstrebende, junge Bands wie zum Beispiel Shieldwall, Northern Oak und Ravenage.

Metalroxx (Tanja): Welches Gefühl möchtest du deinen Hörern mit auf dem Weg geben?

Ben: Wenn Leute OAKENSHIELD lauschen, möchte ich, dass sie sich direkt in dieser Geschichte fühlen. Natürlich kann Musik, wie auch die Natur, sehr häufig ein Protal in die Vergangenheit sein. Die Songs basieren ja auf Göttern und kriegerischen Helden und ich möchte, dass sie den Hörern ein Bild von dieser Geschichte malen und sie zu den Schauplätzen dieser Zeit katapultieren. Das ist auch der Grund, warum in OAKENSHIELD soviel Atmosphäre vorherrscht, jedes Instrument spielt eine bedeutende Rolle. Es wurde nichts ohne Hintergedanke oder Grund eingebaut!

Metalroxx (Tanja): Ich lese sehr viel um in andere Welten abzutauchen, weit entfernt von der aktuellen, sterbenden Welt. Welche Art von Büchern liest du in deiner Freizeit?

Ben: Ich lese sehr gerne auf der Wahrheit basierende historische Romane, fiktive Historienromane und natürlich Fantasy Literatur. Gerade habe ich ein Buch über die Dänische Invasion in England mit dem Titel "Der Hammer und das Kreuz" von Harry Harrison ausgelesen. Meine Lieblingsbücher sind "Herr Der Ringe", "Der Hobbit", "Die Wikinger" von Else Roesdahl und "Egil´s Saga". Es ist wichtig zu lesen, denn es erlaubt uns, wie du schon richtig gesagt hast, in eine andere Welt abzutauchen!

Metalroxx (Tanja): Bitte nenne mir deinen ersten Gedanken zu folgenden Wörtern:

Heidentum – Ich kann nicht sagen, dass ich selbst Heide bin, aber ich habe eingesehen, dass die alten Wege viele Leute dieser Tage interessieren und ansprechen – egal ob sie Metalfans sind oder nicht. Es ist wichtig zu begreifen, zu verstehen und unseren Ahnen Respekt zu zollen und manche Menschen haben denselben Glauben angenommen. Es ist eine gute Sache, wenn sie richtig genutzt wird, kann aber auch sehr über wollend sein, wenn sie für rechte Idiologien genutzt wird.

Odin – mit Abstand die wichtigste Figur in der nordischen Mythologie, viele Heiden zollen ihm Hochachtung und er ist als der "AllVater" vergöttert. Aus meiner Sicht ist er eine Repräsentation von etwas, nachdem die Menschheit strebt – Wissen und Kraft! Religion – Eine sehr starke Sache, Religion hat die Menscheit seit jeher im Griff. Bei sovielen Glaubenssytemen und organisierten Gruppen kann man nicht die einzig wahre Religion herausnehmen. Religion ist der ultimative Bringer von Krieg und Frieden!

Manowar – Die erste Begegnung mit Manowar hatte ich auf einem Metal Festival, als eine große Gruppe von Metalheads über den Campingplatz marschierte und "Hail! Hail! Hail and kill!" brüllte. Einige meiner Freunde sind Die-Hard Manowar Fans, aber ich selbst höre sie nicht wirklich, aber ich denke das sie trotzdem eine gute Band sind!

J.R.R. Tolkien – Der beste Autor der jemals gelebt hat. Ein echt englischer Held, welcher ein Reich kreiert hat, wie es vor und auch nach ihm keiner mehr erschaffen wird oder jemals erschaffen hat. Seine Arbeiten haben Menschen auf der ganzen Welt inspiriert und beeinflusst.

Wikinger – Auf jeden Fall die einflussreichsten Menschen des post-germanisch-romanischen Reiches!

Runen – Runen sind ein wichtiger Aspekt der Wikingergeschichte, da sie anhand von Runensteinen die Vergangenheit bewiesen haben. Eine sehr frühe Form von modernem Schreiben und manchmal in einem sehr magischen Licht dargestellt.

Einheit Produktionen – Was soll ich sagen, Einheit ist brilliant für OAKENSHIELD. Das Label hat das Projekt von Tag eins an unterstützt und hat mir mehr gebeben, als ich es je hätte erwarten können für dieses Album. Cheers to Einheit Produktionen!

Metalroxx (Tanja): Denkst du, dass wir OAKENSHIED gemeinsam mit Session-Musikern live auf einer Bühne bestaunen werden können – vorrangig hier in Deutschland?

Ben: Die Vorstellung von Livegigs ist auf jeden Fall eine plausible Idee, wenn da allerdings Tour oder auch Festivalaktivitäten in Augenschein treten, dann ist das viele Jahre von den Hier und Jetzt entfernt. Ich muss noch drei Jahre studieren bis ich fertig bin und dann können wir über Livegigs reden!

Metalroxx (Tanja): So, danke nochmals für das Beantworten meiner Fragen und mein schreckliches Englisch – Viel Glück für die Zukunft! Die letzten Worte gehören wie immer dir...

Ben: Dein Englisch war toll! Danke dir vielmals für das super Interview und an die Leser: supportet weiter die Szene und vor allem kommende Underground Musik! Cheers!

Tanja Nusser für M-A-M

Interview Metal Blaze Magazin

Bereits seit vier Jahren existiert Oakenshield und mit dem neuen Album „Gylfaginning“ scheint der Durchbruch gelungen zu sein. Kaum ein anderes Ein-Mann-Projekt kann mit solch epischen und heroischen Pagan Metal Klängen überzeugen. Der Brite Ben, der für das gesammte Projekt verantwortlich ist, hat sich kurz Zeit für uns genommen und mit uns geplaudert – lest selbst!

Hallo Ben! Alles klar da drüben auf der Insel?

Hallo! Momentan lebe ich einfach mein Leben und genieße die Veröffentlichung meines Albums. Es ist irgendwie komisch, denn heute vor einem Jahr wusste noch keiner was von Oakenshield und nun ist Gylfaginning überall im Netz zu finden.

Mit Gylfaginning ist dir ja ein geiles Album gelungen. Deine musikalischen Vorbilder sind dabei klar herauszuhören – war dies Absicht?

Es war mein Ziel, meinen eigenen Stil zu entwickeln, indem ich die verschiedenen Elemente von meinen Einflüssen zusammenbaue. Es gibt in Oakenshield definitiv viele Inspirationsquellen und ich denke, dieses Zusammenspiel funktioniert ganz gut. Diese verschiedenen Bands haben mir auch stark geholfen diesen einzigartigen „Oakenshield Sound“ zu kreiren.

Ist dabei wirklich alles von dir selbst eingespielt worden?

Ja, in der Tat. Ich habe alles von der Drum-Programmierung bis zu Aufnahmeparts alleine gemacht. Einzige Ausnahme sind die Violinen, welche von Gareth Evans (Sessionmusiker) eingespielt wurden. Die Instrumente, die ich auf diesem Album spiele sind Rhythmus und Leadgitarre, Bass, Keyboards, und natürlich den Gesang nicht vergessen.

Selbst das Mischen wurde von dir übernommen – doch sehr viel Arbeit, die du dir angetan hast. Ist sowas totale musikalische Leidenschaft, oder traust du einfach der Arbeit anderer Menschen nicht, haha!

Der Hauptgrund war das Finanzielle. Ich konnte es mir nicht leisten in ein professionelles Studio alles zu erledigen, und außerdem war ich überzeugt genug von meinem Können, um das gesamte Album zuhause aufzunehmen. Ich habe natürlich kein Misstrauen anderen Musikern gegenüber, aber ich bin auch sehr stolz auf mich, dass ich alles alleine gemeistert habe.
Das Projekt läuft mittlerweile bereits seit vier Jahren und deshalb ist natürlich sehr viel Emotion im Spiel – egal ob Musik oder Produktion.

Hier in Österreich ist noch nicht viel rübergedrungen von Oakenshield. Wie würdest du einem Metalhead, der Oakenshield noch nie gehört hat, deine Musik beschreiben?

Ich würde Oakenshields Musik als epischen, melodischen Progressive Folk Metal bezeichnen, mit heroischen, dunklen und weitgefächerten Elementen, die den Hörer auf eine abenteurlische Reise in die Vergangenheit entführen.
Die Leadgitarren schlängeln sich dabei den Weg um folkige Melodien und in den Hintergrund des majestetischen Orchesters und die Keyboards erzeugen in jedem Song eine einzigartige Atmosphäre.

Was in diesem Genre oft auffällt: Es gibt viele Ein-Mann-Projekte. Woran könnte das liegen?

Ich kann dir wirklich keine Antwort darauf geben. Du hast recht: Es gibt wirklich viele Ein-Mann-Projekte in diesem Genre, aber eine klare Erklärung dafür gibt es nicht. Vielleicht liegt es am Grunde der Musik – für mich ist die Geschichte und Mythologie der Wikinger ein tief-persönliches Interesse. Deshalb habe ich ja auch beschlossen meine Songs selber zu schreiben und zu spielen. So in etwa könnte es auch den anderen Musikern ergehen. Das Interesse an der Kultur, der eigenen Herkunft und vielleicht dem Asatru Glauben kann eine sehr persönliche Sache sein.

Wie stehst du eigentlich zur nordischen Mythologie?

Von dem Moment an, als ich begann mich in das Material einzulesen, war ich begeistert davon. Die Erzählungen von Göttern und Helden, Schlachten und Königen hat mich total in den Bann gezogen, da ich ja sehr interessiert an Geschichte bin und schon immer Fantasie Bücher geliebt habe.
Nebenbei habe ich auch einen großen Respekt gegenüber der Mythologie als ein pre-christliches Glaubenssystem entwickelt. Ich glaube zwar an keine Religionen, aber ich bewundere die Art und Weise, wie diese Menschen damals mit ihrem Glauben und der Welt umgegangen sind und warum sie auf diese Weise gelebt haben.

Gylfaginning ist nun auf dem Markt und erfreut viele Metalheads da draußen mit epischen Klängen. Arbeitest du bereits an Material für ein neues Album oder nimmst du dir jetzt ne Pause?

Bis jetzt habe ich einige Ideen für neues Material gesammelt und bereits einen ganzen Song ohne Lyrics geschrieben. Allerdings kann ich ohne eine Inspirationequelle nicht schreiben, deshalb bin ich glücklich darüber, dass ich diese bereits gefunden habe. Es wird kein Konzeptalbum werden, aber um ein bestimmtes Thema handeln. Welches Thema genau werdet ihr noch abwarten müssen.

Live-Auftritte sind für Ein-Mann-Bands immer eine sehr schwierige Sache. Wie sieht es dabei bei dir aus? Schon was in Planung?

Es ist eine Möglichkeit für die Zukunft, aber momentan konzertriere ich mich auf mein Studium. Falls es Livekonzerte geben sollte, dann eher in ein paar Jahren, denn momentan habe ich keine Zeit, um eine Band zusammenzustellen und Konzerte zu geben.

Was mich schon immer interessiert hat: Wieviel hört man in England über österreichischen Metal, oder Österreich generell, hehe?

Von der österreichischen Metalszene hört man hier nicht allzuviel. Die meisten Metalimporte kommen aus den USA, Schweden, Norwegen und Finnland. Die meistbekannte österreichische Band in England ist wohl Belphegor und selbst die sind eher bei den informierteren Metalheads bekannt. Es gibt einfach keinen großen Markt für Undergroundbands und das einzige Magazin, das sich mit wahren Undergroundbands beschäftigt ist „Terrorizer“. Ich nehme mal an, dass durch unsere Abgrenzung vom Festland nicht soviel an europäischem Undergroundmetal rüberkommt.

So, dann danke ich für das Interview. Falls du unseren Lesern noch was sagen willst, dann nur zu!

Danke für deine einfallsreichen Fragen! An die Leser: Danke fürs Lesen, beschäftigt euch weiterhin mit der Szene und unterstützt den Underground. Cheers!

Interview Metal News Magazin Juli 2008

Übst Du neben der Musik einen anderen Beruf aus? Wenn ja, welchen?

Ja, ich habe momentan sogar zwei Jobs. Einen in einer örtlichen Kneipe und einen in einem Geschäft. Ab September werde ich auf die Uni gehen.

Was wolltest Du werden, als Du noch ein Kind warst?

Ich habe mir lange Zeit gewünscht, einmal Schriftsteller zu werden, aber dann kam plötzlich die Musik auf den Plan. Ich wusste dann nie wirklich, was genau ich denn nu machen wollen würde, bis ich die Technologie hinter der Musik entdeckte. Mein persönliches Ziel ist es jetzt, Soundingenieur oder Produzent zu werden.

Was macht den Metal so sexy?

Das hängt davon ab, welche Art von Metal gemeint ist. Ich finde norwegische Brandstifter nicht wirklich sehr attraktiv! Manche „Mädels“ aus dem Bereich 80er Hair Metal allerdings schon…

Dürfen Black Metaller lachen?

Wenn etwas Lustiges passiert, … wieso nicht?

Was liest Du auf dem Klo?

Was auch immer ich in dem Moment sowieso lese. Das kann ein Buch oder ein Magazin sein. Meistens lese ich dort allerdings nicht.

Tequila oder Tomatensaft - und warum?

Ich bin kein großer Fan von beidem, aber wenn es um Alkohol oder Soft-Drinks geht, dann kommt es immer ganz auf die Laune und die Situation an.

Welche Comicfigur / welcher Superheld wärst Du gerne?

Der Unsichtbare! Das wäre großartig… wenngleich auch ziemlich einsam.

Welches Tier wärst Du gerne?

Ein Wolf, weil sie einfach geil aussehen und weitläufig als beängstigend gelten. Ein Vogel wäre auch gut, so könnte ich mir zu jeder Tageszeit die Welt von oben anschauen.

Welches Album hat den definitiv coolsten Titel?

Rein spontan würde ich mal sagen BURZUM mit „Det Som Engang Var”, was so viel heißt wie „Was einmal war“. Es klingt sehr mysteriös und unheimlich.

Welches Album hat den definitiv beschissensten Titel?

Das dürfte dann METALLICAs „St. Anger“ sein. Schlechter Titel, noch schlechteres Album.

Welchen Reunion würdest Du gerne sehen?

Obwohl es unmöglich ist, würde ich gern eine PANTERA Reunion sehen. Realistisch betrachtet habe ich mir allerdings immer eine AT THE GATES Reunion gewünscht und von dieser werde ich mich in diesem Sommer persönlich überzeugen können.

Wer ist heiliger - Ozzy oder Lemmy?

Ich bin nicht wirklich ein Fan von beiden, aber ich würde Lemmy wählen, weil der keine bescheuert geschriebene Reality-Soap gedreht hat.

Vinyl, MC oder CD?

Definitiv CD. Ich kaufe immer nur CDs, weil man hier das volle Paket bekommen. Artwork, Lyrics und alles andere. Ich bin ein großer Sammler.

J.R.R. Tolkien oder Stephen King?

Tolkien natürlich. Er war der großartigste Autor, der je gelebt hat. Er war ein absolutes Vorbild für die englische Literatur und sieh dir nur seine Hinterlassenschaften an. Ich hätte ihn gern einmal getroffen.

Was hörst Du abseits der harten Klänge?

Alles wertvolle, wirklich. Ich wurde sogar auf Irish Folk gebracht und kann von Klassik bis Death Metal wirklich alles hören, solange es gut ist. Außerdem bin ich ein großer von den SMITHS Metal genießt bei mir natürlich absolute Priorität.

Welche Musikrichtung gehört verboten?

Moderner R’n’B, es ist fürchterlich, bedeutungslos, wiederholt sich dauernd und es hat einen schlechten Einfluss auf unsere heutige Jugend. Leider ist es allerdings heutzutage das Einzige, was man heute im Radio oder im TV zu hören und zu sehen bekommt.

Dein Lieblingsfilm - und warum?

„Der Herr der Ringe“, weil es perfekt darstellt, was ich mir beim Lesen des Buches vorgestellt hatte. Das Setting, die Charaktere, einfach alles. Es gibt ein paar unnötige Häppchen, wie z.B. die Quoten-Liebesgeschichte oder die Action-Szenen im Hollywood-Style, aber alles in allem ist es ein wahres Meisterwerk.

Dein/e Lieblingsschauspieler/in?

Meine Lieblingsschauspieler sind Al Pacino, Robert de Niro und Tom Hanks. Die sind alle drei brillant.

Vervollständige: die Welt müsste...

… sich vom unumgänglichen Effekt der menschlichen Gier absetzen.

Interview Dark Festivals Magazin

Very soon "Gylfaginning", the debut album of the british one-man-music-project Oakenshield, is going to be released.

Not long before that happening, we had the chance to ask Ben Corkhill, the man behind Oakenshield, some questions.

This is the english original text of the interview. For the german translation klick here.

Have fun to read the interview!

Hi Ben!

Hello there.

Very soon the first album of your one-man-music-project Oakenshield, "Gylfaginning", is going to be released. What was the most difficult thing during the development process of the album?

The main problem while recording the album was the issue of time. I was working two jobs at the same time as recording a full lenght album, but I managed to schedule it all properly and find enough time to do both. I also left the country for three months in March, so I had to finish it all completely before then as well.

"Gylfaginning" deals a lot with mythology. Why did you choose mythology as topic for your album?

When I first began recording Viking Metal, I was more heavily influenced by bands like Amon Amarth and Bathory, whose lyrics reflected a lot of the war-like and violent side of Viking history. After a while I realised that I wasn't really saying much that other bands or indeed my own songs had said already, so I decided it was time to focus less on war and plunder. This was also around the time I started to really focus my personal interest on the mythological and folkloristic side of things, so the two kind of came together. After reading "Gylfaginning" (historical book about nordic mythology, note of editor) I started to imagine some of the stories in song form, and the idea to use it as a concept came from there. I prefer to write about mythology because it is a much broader subject and there are endless stories to be told, many of them untouched by Folk-Metal-Bands. Something I adapted musically from the mythological tales are underlying themes and recurring characters etc, which play a big part on the album.

Many folkloristic influenced Metal-Bands deal with non-mythological fantasy stories in their lyrics. Would these stories of orcs, trolls and elves also be an adequate topic for the texts of your music?

I don't think I would necessarily write about fantastical creatures such as orc, but indeed there are important aspects and appearances made by trolls, dragons and elves in Norse mythology and folklore, so there is definitely a possibility that some of these could feature in Oakenshield lyrics. There could also be more of a magical element to future Oakenshield lyrics; shape shifting, incantations and so on.

Was it from the outset of Oakenshield clear that the project would only consist of you or did you ever think about the incorporation of other musicians and the enlargement of Oakenshield to a full-manned band?

I only started to think about live performances once I became involved with Einheit (Einheit Produktionen, label of Oakenshield, note of editor), but they would definitely be something for the future, this is just the beginning. I don't think there would ever be an Oakenshield "line up" but session musicians are a possibility for future releases. As for writing the material, it will always be a one-man-thing.

What are the pros and cons of working alone in a one-man-music-project compared to working in a band?

I've been in a few bands before and I would definitely say it is good to work with other people in writing songs, and it is great to perform live on stage. However, with Oakenshield I have total creative control, which is why I began to write for Nifelhel (foundation name of Oakenshield, note of editor) back in 2004. I like to write songs which are totally my own, so that I can bring out my own influences and ideas in the music.

By which musicians and bands is the music of Oakenshield influenced?

The bands that inspired me to write this kind of music were Amon Amarth and Bathory, the first Viking-Metal-Bands I listened to. From there I discovered more about Viking history and mythology as well as getting deeper into the genre. Now I am influenced a lot by bands such as Falkenbach, Enslaved, Thyrfing and Tyr as well as bands of other genres.

Is there a band or musician you would like to record a jointly song with?

Of course if he where still alive, I would love to record a track with Quorthon (1966 - 2004, singer of Bathory, note of editor). I think Abbath from Immortal or Heri Joensen from Tyr would provide some great guest vocals though.

Are you active in any other music projects beside Oakenshield?

About a yeat ago I recorded some songs for a Death-Metal-project with a friend on vocals, but nothing has been done with that since. I also played bass in a long-running band which may be rekindled for som gigs this summer, but we're yet to see about that. Mainly due to leaving college and working full time, I don't have enough time spare to play in a band, although I would enjoy it.

Is there anything you would like to say to our readers?

Thanks for reading, keep supporting Metal music and try to listen to as many new bands as you can. Remember, Viking/Folk Metal isn't a passing fashion, and it isn't novelty music. Also, be sure to buy "Gylfaginning"!

Thank you for the interview!

My pleasure, Cheers!

Interview: Stefan Frühauf, Stefan(at)dark-festivals.de

Interview Metal Message

On behalf Norse mythology

2004 the main force behind Oakenshield began under the name of Nifelhel, once as a studio project of young but ambitioned and talented Englishman Ben Corkhill. In the beginning all was very raw and war-like, but with the years Ben got better on his instruments and with the composing. Then someday Oakenshield has been founded, and with additional heroic keyboard epics the Britishman found his artistic way finally. Awesome Melodic Epic Pagan Viking Metal offers now the new debut album of Oakenshield, „Gylfaginning”. Passionate lovers of well known genre-idols as Falkenbach, Månegarm, Ty´r or old Forlorn for example will celebrate „Gylfaginning” for sure as their new treasure. While being filled with finest Folk elements and deep touching grim vocal outputs, this great release contains also fascinating lyrics about ancient Norse mythologies. In this way the good Ben has a big interest for the first book of the famous prose Edda – so „Gylfaginning” simply was the perfect choice for the album’s theme. And as I love grand majestic and epic art as the one of Oakenshield, I took Ben to my side immediately for a longer dialogue.

Ben, tell me a ´bit about the process of the songwriting for the new album Gylfaginning”!

„Writing the songs for „Gylfaginning” was at first a daunting task, but once I got into it, ideas were flying at me. Song writing for me usually starts with a certain riff or an atmosphere I want to create. From there I basically go where the music takes me, rather than the other way round. Because I was writing to a concept, I had to imagine the stories in musical form. I would read a passage or chapter from the Edda, and in my head think of a mood or aura the song should produce. Sometimes I could think of nothing, other times ideas would sneak up on me. An example of this is the main melody of „Utgarda-Loki”, which came to me spontaneously while I was relaxing in front of the TV one evening. With this album I tried to match the feeling of the lyrics musically, for example the song „Valhalla„ which uses very majestic melodies and choruses, compared to „Vigrid„ which often changes from one atmosphere to the next to portray what is being told in the story. There are also elements from certain songs introduced into other songs to represent certain themes or events to link the stories together. The way I arranged the lyrics to the songs was first by using relevant poetic passages from the Edda itself and working my own lyrics around these. Sometimes the passages make up most of the song (i.e. The Sons of Bor) and sometimes they form just a short section (i.e. Yggdrasil).”

Which spiritual ways in life are you still seeking with your music?

„Those who know me know that I am not exactly what you would call a „spiritual” person; I very much lead my life in the present physical world, so to speak. However music has the incredible ability to reach a listener’s „spiritual side” and wake emotions and senses they might not have known they had. In that sense I would say I am seeking new and more complex ways to reach listeners and get them interested in the music, not just from what they’re hearing but what the music makes them feel like, and indeed the same thing applies to myself when I listen to Oakenshield.”

How do you practise your relationship to our mother nature day by day?

„Unfortunately I do not have as much time as I’d like to spend in more natural areas. I’m lucky to live in the countryside and try to spend a decent amount of time in the natural surroundings i.e. walking in the woods, occasionally visiting the Yorkshire Dales or the North York Moors etc. When I do go walking or camping I like to take in the surroundings and sometimes to just sit alone admiring the environment.”

What is the greatest fact within fantastic worldwide nature for you?

„The best places in the world to me are places where there is little to no civilisation for miles around, the land is unspoiled and it has all been fashioned and maintained by nature itself. Mountains amaze me, the sheer immensity of them is quite daunting sometimes and makes you realise the power of nature. I’ve reached the summits of the three highest mountains on the British Isles, and they are still only a fragment of the size of other ranges, which sort of puts things in perspective.”

Seems, that´s very hard to get a real drummer there for you, why?

„I am actually a drummer myself, but I don’t have the skill to play some of the tracks from „Gylfaginning”, and besides that a drum machine sounds a lot more crisp on a recording than the live sound I could have gotten using my equipment. I could probably find a good drummer if I advertised, but for now I’d rather the whole thing be done by myself. It’s something I’ll probably look into for future releases though.”

What's your ideal song on the new debut album „Gylfaginning”?

„Tough question… I like every song for its individual qualities; each represents its own part of the tale and has different characteristics. But I’d probably say „Vigrid„ is my favourite as it sums up the whole thing really, it binds the rest of the tracks together. Also, of all the tracks, it’s the one that most represents the themes behind the album.”

Please give examples of ideas you've had or implemented for your music!

„Because „Gylfaginning” is a concept album, there are certain ideas in the music that are repeated throughout. For example at the end of „Utgarda-Loki” there is a musical section that represents the anger of Thor, which is repeated in the track „Hymir”, in which Thor is the main character. I think using this technique connects the characters, events and themes throughout the album so that the listener knows they are being taken through a concept – rather than 11 tracks which are totally unrelated.”

So, tell me about your proudest achievement on the new album „Gylfaginning”.

„The album as a whole is basically my proudest achievement; I would never have expected to be releasing an official album this time last year. I am proud of the production though. Due to the fact that I was using my own (and somewhat limited) equipment and recording the whole thing in my house, I was worried that the production quality would let the album down, but I am happy with it and the label are also, which I’m pleased about.”

Who are your favourite bands and why?

„In terms of metal music, I have a long list of bands I love, but there are of course a few that stand out to me above the rest. Bathory is one of these because, as everybody knows, there was no Viking Metal previous. People often give „Blood Fire Death” as the defining point of turn in Bathory’s music, but to me the change definitely came with „Hammerheart”. In my eyes there has never been such an important figure in metal than Quorthon, especially for this genre. Listening to Bathory totally changed my perspective on metal music. Another favourite of mine is Falkenbach, who of course are a big influence on Oakenshield’s music. To me Falkenbach gives the perfect Viking Metal formula, great melodies, epic choral parts and timeless songs that make up a unique yet diverse sound. In my opinion Ty´r are the most talented metal band in the world at the moment. Heri Joensen to me is the most innovative and intelligent composer (not to mention the best vocalist) in metal today. The way the traditional songs are incorporated into metal is very well done and their original compositions are so unique to the band, they have a very defined sound. And of course the band that started it all for me, Metallica. Although in recent years the music has slipped below par, they still remain one of the most influential bands in metal and some of their old songs are some of the greatest of all time. They were the first proper metal band I got into and I still enjoy their music as much as I did back then. There are also some non-metal bands I regard as favourites in The Smiths and The Dubliners. I have a very eclectic music taste.”

Who are your heroes among them?

„I wouldn’t say I have ‘heroes’ but more people I look up to and admire. Quorthon is a man that I admire a lot, as his music had a great effect on me as well as countless others. I met the guys from Ty´r back when they supported Amon Amarth. At this point they were relatively unknown in England and so they were hanging round the bars after the gig, so I ended up talking to them for the rest of the night, they were really down to earth nice blokes, and it’s good that they came down to spend time with the fans.”

Why do you make this kind of music at all?

„The simple answer to that is because I love it. The reason I started making Viking metal is because at the time I began recording my own songs I was listening to a lot of Amon Amarth, Bathory, Enslaved etc. and was influenced by them. This was also the same time I started reading into Norse mythology, so that provided the lyrical inspiration. Creating this style of music allows me to take elements from my influences, mix it all up and mould it into my own style. Also, I’ve never really been good at writing “normal” lyrics, and Viking metal allows me to tell existing stories in my own way.”

What are you looking for in terms of development of musical style?

„I just want to carry on developing the music so that it sounds different to what is on „Gylfaginning”. When I listen back to my old material (the Nifelhel recordings) it amazes me that I made such big changes in musical style without really realising it, it was just a natural progression. I want to always give the listener something to look forward to, not just “another Oakenshield album”.”

How big do you ultimately want to become in music-biz?

„I’m not overly bothered about people recognising me in the street and that, but I want to get the music across to as many fans as possible. I want to do well for the label and for Oakenshield to gain a good name in the genre. I think in the future I’d rather have a base of fans that were really listening to and enjoying my music than have thousands of people that had only heard a few tracks.”

How would you describe your working style for your music?

„Determined yet open-minded, and overall quite quick. I can write a song in one evening, but for the next three weeks I will be picking at it, taking bits out, putting bits in, changing this that and the other. When recording I can be somewhat impatient but I always make sure I get a decent end result, which sometimes ends up in me staying up until all hours working on a track.”

Tell me about a time where you had to deal with conflicts during the development process of the new album „Gylfaginning”!

„The main problem with creating Gylfaginning was the fact that I was here in England, while Olaf of Einheit Produktionen, Markus Eck and the layout man Digisteve were over in Germany. This meant that the only communication we had was email, which could sometimes slow things down a bit. Nevertheless, we worked well together and the label were heavily involved in the process, which helped me a lot as I had never done anything like this before. We got there in the end.”

Why should listeners buy your CD “Gylfaginning”?

„I say, „Gylfaginning” is an album that takes the listener on a journey from the creation of life itself to the eventual destruction of the earth. Throughout the album, there are many different tales being told and the diversity of the stories is represented through the music, so there is never a dull moment for the listener. The album offers an array of structural, musical and instrumental variation. There is always something being represented, an event, a character or a theme which means there is a purpose behind every riff, melody and lyric.”

What can you do for the fans with your newest music that other candidates can't?

„One thing I noticed about the album (and this only occurred to me very recently) is that the songs do not follow traditional structures. Because every song tells a story, the music moves with the events of the story, thus creating a free-flowing piece of music which doesn’t have to fall back on refrains or choruses, but rather sections of the story structured in the direction of the entire work. Oakenshield is very much a narrative force, so to speak. Another thing I think is good about the music is that it takes elements from all influences and creates a unique sound. I don’t believe there is a song on the album that a listener would hear and think “that sounds just like the last track”, there is a wide range of stylistic approach on there.”

When were you most satisfied with your creative forces?

„I was satisfied the moment I knew the album was complete. I listened to the album countless times over, adjusting tiny things here and there until I was fully content with it. I’m very happy to have made an entire album myself and it has boosted my confidence in my own creative abilities, both musically and technologically.”

What's the last book which you read?

„The last book I finished was The Lord of the Rings, and I am currently reading a non-fiction book called The Vikings by Else Roesdahl. I highly recommend it to anyone interested in the subject.”
If you were an animal, which one would you want to be nowadays?
„ An intriguing question… I would probably say a dog, an Alsatian. I’ve never had a dog but I have always liked them a lot, they really are man’s best friend. It would be interesting to be one.”

Where would you like to be in your career five years from now?

„Hopefully still with Einheit, making more music. Possibly performing live, but we’ll see where that potential avenue goes… I hope by then to be working as a sound engineer or a producer as well, so that I can work with other artists as well as producing Oakenshield albums.”

What do you think about music-industry?

„The main thing that strikes me about today’s industry is that there are so many bands, artists, record labels etc. that it’s hard to get noticed. I was lucky with Oakenshield as I managed to get the deal much sooner than I expected – in all honesty I wouldn’t have foreseen as strong a reaction as I got from Einheit, but that showed me that they really believed in Oakenshield. But because there are so many bands, and the fashions will come and go, it is hard for people to get recognised, even if they have a lot of talent. I’ve been in bands before so I know first hand what it’s like to get yourselves out there – hard work. In the Metal scene, Folk- and Viking Metal is on the rise in Europe, with bands such as Amon Amarth, Wintersun and Turisas leading the way. This is a good thing as it means more people will get to hear quality bands but it has its setbacks; in my opinion there seems to be a lot of metal fans who see folk metal as somewhat of a „novelty” genre and will go to the gigs for the experience, for a laugh, whatever. I suppose this portrayal is mainly down to certain media groups’ perceptions of the genre, but I won’t mention any names… At the moment I do not know a great deal about the industry on a whole as I have only just got into it, but I look forward to learning a lot more.”

Which are your lifelong dreams?

„As it stands my lifelong dream is to continue making music I enjoy making, interest and excite people with it and progress my career as a musician. I want to get into a sound engineering/producing career as this allows me to blend my love of music with my love of music technology. I would like to open my own studio in the future, but that’s something I don’t need to think too much about right now. For the moment, my lifelong dream is to live a long life!”

© Markus Eck


Interview Metal Revolution

Metal Revolution has just recently published a review of the latest opus by British band/project Oakenshield, and it can be read here. Meanwhile I decided to come in touch with frontman and main man Ben in order to conduct an interview and ask him a few questions concerning his work, current release, plans for the future, etc. enjoy reading the following lines.

MR: Hey Ben, please introduce shortly your band and current line-up.

Ben: There is just me, Ben Corkhill – Guitars, bass, vocals, drum programming, keyboards and choirs.

MR: What does Oakenshield means?

Ben: Oakenshield is taken from the character Thorin Oakenshield, one of Tolkien’s dwarves. Tolkien, however, borrowed this name from one of the original dwarves of Norse mythology, Eikinskjaldi (literally meaning ‘Oakenshield’). The story of Thorin’s name is that his shield was shattered at the Battle of Azanulbizar, and he took up an oak tree branch to defend himself.

MR: What is behind the title of the new album Gylfaginning?

Ben: Gylfaginning is the title of the first book of the Prose Edda. It details to creation and destruction of the world, telling tales of the gods, goddesses, giants and heroes in between. The entire album is based on the book, each song telling a different story from the mythology.

MR: In your own words, how would you characterize the music on the record?

Ben: A vast soundscape of epic mythological folk metal. A blend of intense metal and majestic atmospheres, each track communicating a different tale or theme in its own way.

MR: How would you say this record differs from previous efforts released under the name of Nifelhel?

Ben: The music I write now is much more epic, atmospheric and progressive than the music of Nifelhel, which was heavier and more war-like. The lyrics are also based entirely on mythology, whereas Nifelhel songs dealt more with war and plunder. The keyboards are used a lot more extensively on Gylfaginning, providing atmospheric backdrops to the songs or adding new melodic levels to the arrangements. Structurally, the songs are also more flowing, based less on standard forms and more on telling the stories by using the music as well as words.

MR: Have you utilized any new or different recording techniques this time around?

Ben: I used basically the same techniques, just with much better equipment. The microphones I used were professional mics, rather than the standard dynamic microphones I used for the last two releases. I spent a lot of time producing this album, and the more I used the equipment and software the more I learned about it and could improve my techniques. So as well as using my old knowledge of recording, I also built upon it as I went along.

MR: Why this change of the name for the band?

Ben: Naming the project ‘Nifelhel’ was kind of a rushed decision, the original name was ‘Mjolnir’ but this was already in use by another solo project, so I took up Nifelhel as an alternative. Last year I realised that I simply wasn’t satisfied with the name, and after some careful deliberation I decided Oakenshield was much more attractive. It was also a time of change for the project as I realised I really wanted to make a go of things – I had a full album written and no way of seriously getting it recognised in the scene.

MR: What are some of the tracks off Gylfaginning that you are most proud of?

Ben: I have a few personal favourites from the album. I like ‘Ginnungagap’ because it introduces the album nicely, instantly setting the scene for an epic journey, and the melody of the verses really create an atmosphere. ‘Idavoll’ is another favourite as it uses powerful rhythms, grand lead guitar parts and is the first track in which the violin is heard. ‘Fenris’ also stands out as it is the only fast-paced track on there, working off the momentum built up in the instrumental piece preceding it. It is the most ‘raw’ track on there, relying less on keyboard work and more on the guitars and vocals. ‘Vigrid’ is my overall favourite, acting perfectly as the culmination to the album and describing its epic story splendidly through its various sections. The way the album’s opening theme is brought gradually back in at the end is something I am proud of.

MR: Elaborate on the album cover.

Ben: The album cover photo was provided by Maciej Duczynski, a Polish photographer I discovered on Deviant Art. The picture was taken in Norway, and as soon as I saw it, I saw a potential album cover. It perfectly fits the theme of the album, which is the eventual fate of earth, represented by the ominous dark clouds coming into the shot. The image of the ravens was added by the artist, Stephan, and to me these represent the ravens Hugin and Munin. The conflict shown between them acts as an omen of the conflict between brothers at Ragnarok, and the image is used as a theme throughout the album’s artwork.

MR: What about the lyrics to Gylfaginning?

Ben: All the lyrics are based entirely on the book, using some poetic passages but mainly prose based on the text of the Edda. They cover the main stories of the book, from the creation to the destruction of the earth, in chronological order. The poetic passages blend in nicely with the prose sections.

MR: Ultimately, is the process collaborative? Are you the primary songwriter, or does everybody has an equal say?

Ben: I write all the songs, music and lyrics. As mentioned before, there are lyrical parts taken directly from the book, but all the prose and the arrangement is handled by me. There are no other people involved, nor will there ever be as far as I can see.

MR: You have many years of experience behind you. What’s been the toughest part of the journey?

Ben: The toughest part was trying to promote the project by myself. When it was still Nifelhel, it really didn’t get far off the ground in terms of distribution, but the project did receive a lot of attention on the internet through MySpace. This obviously wasn’t enough to attract the attention of any labels, so that’s when the change in musical direction and name change came about.

MR: Have your goals as a band changed at all since day one?

Ben: The main goal of making music that I love to play and to listen to still exists of course, but now I have certain responsibilities to keep in mind. The major goals now are to continue the project, not to become boring or predictable and to do well for the label.

MR: The band has excellent support from Einheit Produktionen or…?

Ben: Definitely. The label has given Oakenshield its total effort and support over the last year. I have never been involved with a label before, and being a new arrival in the industry I did not know all the ins and outs of the process, but both Einheit and Markus Eck have been there all the way to help me out and give me advice. The promotion I have received has been incredible, and the feedback from the press has been extremely positive.

MR: What makes a band special? What is that vital ingredient that separates a good band from a great one?

Ben: To me the main thing a band needs to do to be special is to be original. Every so often a group or artist will come along that will do something revolutionary, something nobody has thought of before. If they can pull it off perfectly then they will be remembered for it. Another important thing is passion, it is important to hear an artist’s passion for their own music coming through the speakers, not just the words and tunes.

MR: Do you see yourselves doing this in 20 years time?

Ben: I hope so, because I love doing it. If in 20 years’ time I’m not writing music, I’ll be producing it. I always want to stay within this industry.

MR: What are some of your favourite authors, books and movies?

Ben: My favourite authors are J.R.R. Tolkien, Snorri Sturluson and H.P. Lovecraft. I don’t read as often as I should, but my favourite books are the Lord of the Rings books, Beowulf, Egil’s Saga, the Prose Edda, Lovecraft’s short stories and non-fiction historical books. As for movies, the Lord of the Rings films are my favourites. I also like Mafia films and WWII films, as well as old action movies like Rambo, Commando etc.

MR: What are the band’s tour plans?

Ben: None at the moment, any live shows or tours would be a few years in the future. I couldn’t say now how likely it would be to see Oakenshield playing live in the future, but it’s always a possibility.

MR: Last words for our readers…?

Ben: Thanks for reading this interview, keep supporting underground genres and bands. Cheers!

Interview done by Bato

Interview Vampster

OAKENSHIELD: Die Natur ist ein Bild der Vergangenheit

Mitten in die momentane Schwemme der Bands mit Pagan epischer Ausrichtung platzen OAKENSHIELD mit "Gylfaginning" und räumen mit dem majestätischen Musikthorshammer einfach mal das Durchschnittsgros hinweg. Statt seine Zeit auf fellige Verkleidung, das Ersinnen eines möglichst krassen Pseudonyms und das Schleifen seines Re-Enactmentschwertes zu verwenden, steckt der sympathische Engländer seine Energie lieber in die Musik. Dass seine Wahl die richtige ist, zeigt das Debüt "Gylfaginning", welches epischen Pagan Metal bietet und nicht nur bei FALKENBACH-Fans Euphorie erzeugen dürfte. Grund genug auch, um bei Ben Corkhill virtuell vorstellig zu werden um mehr über OAKENSHIELD zu erfahren.

Zuerst vielen Dank für das wundervolle "Gylfaginning", das wirklich meine Seele berührt hat. Wie sehen die Reaktionen der Presse und der Fans allgemein aus bis jetzt? Und was bedeutet das Feedback anderer Leute für dich?

Zuerst einmal danke für deine netten Worte! Jedes Feedback ist wichtig für mich, da es mir erlaubt, die generelle Reaktion auf meine Musik abzuschätzen. Bis jetzt scheint es den Fans zu gefallen und von der Presse habe ich auch einige großartige Rezensionen bekommen. Das freut mich natürlich. Sogar einige Freunde von mir, die keine Metaller sind, haben mir positive Rückmeldungen gegeben. Das schätze ich natürlich sehr.

Anders als viele andere Künstler der Szene versteckst du dich nicht hinter einem Pseudonym. Auf den Fotos siehst du aus wie der nette Metalhead von nebenan, statt dich in wilde Kampfesposen zu schmeißen. Wieso hast du für dich kein extremes Image kreiert und trittst unter deinem echten Namen auf?

Ganz einfach: Ich habe 2004 unter meinem echten Namen angefangen und ich hatte nicht das Gefühl, dass ich ein Pseudonym oder sowas brauche. Für einige Bands funktioniert das gut, aber für mich persönlich ist es ein bisschen zu klischeehaft. Ich möchte, dass meine Musik für sich selbst spricht und nicht von einem Image abhängig ist. Ich würde mich nicht wohlfühlen, wenn ich für solche Fotos posieren würde. Gleichzeitig habe ich aber gelernt, dass ein atmosphärisches Bild manchmal essentiell sein kann.

Das stimmt sicherlich. OAKENSHIELD ist ja eine Einmann-Band, nur die Violineparts wurden von einem Sessionmusiker übernommen, Gareth Evans. Ich finde, dass die Geigenpassagen gut gespielt sind – wie bist du auf Gareth gekommen? Und was ist sein musikalischer Background?

Gareth und ich sind schon zusammen zur Grundschule gegangen, darum habe ich ihn viele Jahre lang Geige spielen gehört. Während ich "Gylfaginning" aufnahm, blieb ich bei einem Violinepart hängen. Eigentlich sollten es digitale Violineaufnahmen werden. Aber dann sah ich Gareth live auf der Bühne bei einem lokalen Bierfestival. Die Lösung war also vor meiner Nase und alles, was ich tun musste, war, die Sessions zu arrangieren und schon war er mein Gastmusiker. Er ist ein großartiger Musiker mit Zukunft und selbstverständlich gibt es die Möglichkeit, dass er auch auf zukünftigen OAKENSHIELD-Veröffentlichungen zu hören sein wird.

Das sind ja gute Aussichten! Für den Rest der Musik zeichnest ja du verantwortlich und kümmerst dich so um Gesang, Komposition und die anderen instrumentalen Parts. Warum arbeitest du eigentlich allein? Und siehst du auch Nachteile bei dieser Arbeitsweise?

Ich ziehe es vor, mich allein um OAKENSHIELD zu kümmern, schlicht und einfach deswegen, weil OAKENSHIELD eine Manifestation meines tief empfundenen Interesses für nordische Mythologie und Wikingergeschichte ist. Ich mag es schon auch, in Bands zu spielen und war auch Teil mancher Bands in der Vergangenheit. Aber allein zu arbeiten erlaubt es mir, etwas zu kreieren, dass ganz und gar mir gehört - und das sehe ich als großen Vorteil. Der Nachteil dieser Arbeitsweise ist, dass man keinen Input von anderen Bandmitgliedern zum Schaffen bekommt. Aber andererseits ist genau das der Grund, weswegen ich dieses Soloprojekt überhaupt aufgezogen habe. Denn am Ende klingt ein Song am Ende genau so, wie er in meinem Geist klingt.

Du hast dich ja auch um die Produktion von "Gylfaginning" gekümmert. Was steckt hinter der Entscheidung, auch die Herrschaft über das Mischpult zu übernehmen? Hattest du keine Lust auf die Luft eines großen Studios? Und welches Equipment hast du für die Aufnahmen benutzt?

Ich habe in den letzten Jahren ziemlich viel über Aufnahmetechnik und Produzieren gelernt, weil ich Musiktechnologiekurse am College absolviert habe. Am meisten habe ich allerdings durch das eigene Experimentieren zuhause gelernt. Der Grund, nicht in ein großes Studio zu gehen, war der, dass ich es mir schlicht nicht leisten konnte. Außerdem war ich der Auffassung, dass ich es auch selber zuhause schaffen würde, ein amtlich klingendes Album zu produzieren.
Für die Aufnahmen benutzte ich einen 8Kanal-Mixer, Kondensermikrophone und eine DI Box. Wie man klar hören kann, waren die Drums digital produziert. Das war das Aufwändigste an den Aufnahmen: Jedes einzelne Drumkit-Element zu separieren und ihm einen eigenen Track im Mix zuzuordnen. Daran habe ich viele Stunden gefeilt. Aber eben - ein professionelles Studio war einfach zu teuer und es gab auch zeitliche Bedenken, da ich damals zwei Jobs gleichzeitig hatte. Aber ich bin zufrieden mit dem Resultat der Produktion und den Kritikern scheints auch zu gefallen.

2004 bist du ja unter dem Namen NIFELHEL zum ersten Mal musikalisch in Erscheinung getreten. Die zwei NIFELHEL-Demos sind ja herber und weniger episch als dein OAKENSHIELD-Material, zeigen also eine andere Seite von dir. Ist NIFELHEL nunmehr Geschichte oder planst du noch weitere Releases unter diesem Banner? Der Grund für meine Frage ist auch der, dass es eine NIFELHEL-Myspace-Site gibt. Nur weiß man natürlich nie, ob die auch vom eigentlichen Künstler selbst betrieben wird...

OAKENSHIELD ist sozusagen der "Nachfolger" von NIFELHEL. Letztes Jahr beschloss ich, den Projektnamen zu ändern und die neue musikalische Ausrichtung kam einfach dazu. Es war ein natürlicher Prozess, welcher auch meine Einflüsse und Ideen veränderte. Es wird keine neuen NIFELHEL-Releases geben, aber einige der alten Riffs und Ideen werden vielleicht in neue OAKENSHIELD-Songs einfließen. Die Myspace-Site läuft schon auf mich, aber ich verwende praktisch keine Zeit für NIFELHEL. Mein Fokus liegt ganz auf OAKENSHIELD.

Und auf OAKENSHIELD kommen wir nun gleich wieder zurück. Auf deinem Demo hast du BATHORYs "Home Of Once Brave" gecovert. Neben FALKENBACH lässt sich auch der Geist der BATHORY-Spätwerke auf "Gylfaginning" ausmachen, denke ich. War BATHORY dein erster Kontakt mit Black / Viking Metal? Und welches ist dein Lieblingsalbum der schwedischen Kultband?

Mein erster Kontakt mit Viking Metal war AMON AMARTH. Ich war etwa 14 oder 15 Jahre alt. Kurz nach der Entdeckung von AMON AMARTH begann ich, BATHORY zu hören. "Hammerheart" hat mich total begeistert. Dieses Album hat meine Art, Musik zu komponieren, komplett verändert. Außerdem hat es mein Interesse an den Wikingern geweckt. Deswegen würde ich wohl sagen, dass "Hammerheart" mein Lieblingsalbum von BATHORY ist, auch wenn die Wahl schwer fällt. Denn jedes BATHORY-Album hat seinen ganz eigenen Sound und ist in sich selbst sehr speziell.

Auf jeden Fall. Wie siehts denn genereller aus? Wo liegen deine metallischen Wurzeln?

Als ich zehn oder elf war, fing ein Kumpel an, uns Bands zu zeigen, welche er von seinem älteren Bruder her kannte – etwa KORN, SLIPKNOT oder SYSTEM OF A DOWN. Da war etwas, das mich an Metal einfach begeisterte. Als ich älter wurde, lernte ich mehr über die verschiedenen Genres und die Geschichte des Metals. Mit 13 fing ich an, die weniger "kindischen" Acts zu hören, also etwa METALLICA, PANTERA oder MEGADETH. Danach entdeckte ich Thrash, Death und Black Metal für mich, dank Bands wie AT THE GATES, NILE, IMMORTAL, THE HAUNTED oder BURZUM. Aber so richtig die Faszination für Metal geweckt haben in mir METALLICA.

West Yorkshire ist ja nicht gerade als Hort für Viking Metal Bands bekannt. Gibt es überhaupt britische Bands aus diesem Genre, die du empfehlen kannst?

Folk/Viking Metal wird hier immer populärer, vor allem wegen Bands wie TURISAS, KORPIKLAANI oder ENSIFERUM. Die Metalmedien hier schreiben viel über sie und sie touren ja auch. Das hat sozusagen eine Flutwelle von neuen britischen Bands dieses Genres ausgelöst. Eigentlich ist das ja eine gute Sache, aber manchmal ist es etwas lästig.
Die Band, die meiner Meinung nach am klarsten hervorsteht, ist FOREFATHER, die ja schon ziemlich bekannt sind. Ebenfalls empfehlenswert sind NORTHERN OAK aus Sheffield, SHIELDWALL aus Essex, RAVENAGE aus Hull in East Yorkshire und ANNWN, eine walisische Folk Metal Band.

Das klingt ja schon mal sehr vielversprechend, vielen Dank für die Tipps! Kommen wir zurück zu "Gylfaginning", dessen Konzept sich dem ersten Buch der Prosa-Edda widmet. Was hat ursprünglich dein Interesse an nordischer Mythologie ausgelöst?

Ich habe mich schon immer sehr für Geschichte interessiert. Als ich anfing, Viking Metal zu hören, hat das mein Interesse an der Geschichte der Wikinger geweckt. Je tiefer ich in das Genre vorstieß, desto mehr wurde meine Aufmerksamkeit auf die mythologischen Aspekte gelenkt. Ich habe also angefangen, die Eddas zu lesen und habe auch einige altisländische Sagas gelesen. Ich genieße es, Geschichten über Götter und Helden zu lesen und die alten Überzeugungen mit den heutigen in Verbindung zu bringen. Nordische Mythologie hat einfach etwas an sich, das mich sehr anspricht und mich fasziniert.

Soweit ich das hören kann, singst du auf Englisch. Wieso nicht auf Altnordisch? Und da die ältere englische Literatur das Meisterwerk "Beowulf" in ihren Reihen hat – würde dich die Umsetzung dieses literarischen Materials interessieren?

Auf deine erste Frage gibt es eine einfache Antwort: Ich spreche kein Altnordisch. Es ist etwas, was ich schon seit langer Zeit lernen will, genauso wie Altenglisch. Aber bis jetzt habe ich nicht wirklich Zeit gefunden, diese beiden Sprachen seriös zu lernen. Es gibt eine isländische Passage im Song "The Aesir", die im Chor gesungen wird, aber die Leute haben mich noch nicht darauf angesprochen, weil sie nicht im Booklet abgedruckt ist.
Bezüglich "Beowulf": Die ursprüngliche Idee für den ersten OAKENSHIELD-Release war ein Konzeptalbum basierend auf Beowulf. Irgendwie wollte die musikalische Inspiration jedoch nicht so geschehen, wie sie sollte, obwohl eines der Hauptriffs von "Ginnungagap" auf eines dieser Beowulf-Konzeptriffs zurückgreift. Aber es besteht auf jeden Fall die Möglichkeit, dass es in Zukunft mal einen Track zu Beowulf geben wird - auf einem späteren Album.

Häufig ist das Interesse an nordischer Mythologie mit einer eigenen paganen / heidnischen Überzeugung verbunden. Trifft das auch auf dich zu?

Ich persönlich habe keine religiösen Überzeugungen. Ich glaube weder an Götter noch an einen Gott und ich verehre keine Götzenbilder. Allerdings habe ich eine gewisse Bewunderung für und ein Interesse an vielen europäischen, vorchristlichen Glaubenssystemen. Dennoch sind Mythologie und Geschichte lediglich Interessen von mir.

Auf einem deiner "Bandfotos" sieht man dich im Wald. Was bedeutet Natur für dich und inspiriert sie dich dazu, Musik zu schreiben?

Für mich ist die Natur ein Bild der Vergangenheit. Wenn du im Wald oder in den Hügeln spazieren gehst, ist es so, als würdest du die Welt sehen, wie sie war, bevor Betonhäuser und asphaltierte Straßen existierten. Selbstverständlich hat niemand, der heute lebt, diese damalige Welt je gesehen. Aber wenn man bis zum Horizont schauen kann und nichts anderes als tiefe Täler, sanfte Hügel und Flüsse sieht, dann ist das so, als würde man eine Zeitreise machen. Das fasziniert mich.
Was mich an der Natur am meisten beeindruckt ist Größe und Alter. Wenn man sich überlegt, dass unsere Berge schon seit Millionen von Jahren dastehen und einige von ihnen absolut unberührt sind... und gleichzeitig sind sie winzig, verglichen mit den Bergen, die von den Ozeanen bedeckt sind.

Und an letztere denkt man ja fast nie, da man sie meist nicht sehen kann. Sichtbar ist hingegen die majestätische Stimmung auf dem Cover von "Gylfaginning", die gut zu deiner Musik passt. Wer ist eigentlich für das Cover-Artwork verantwortlich? Und wie kann man die zwei Vögel darauf interpretieren?

Das Cover war der schwierigste Teil der ganzen Albumproduktion. Weil das Albumkonzept so breitgefächert ist, konnte ich mich nicht entscheiden, was ich auf dem Cover haben wollte. Ich grübelte Monate darüber nach, bis ich plötzlich auf die Arbeiten vom polnischen Fotographen Maciej Duczynski aufmerksam wurde.
Die Fotographie auf dem "Gylfaginning"-Cover ist eine, die Maciej in Norwegen gemacht hat. Als ich sie sah, wusste ich, dass es das perfekte Cover-Artwork wäre. In meinen Augen fängt diese Landschaft genau den Geist des Albums ein - also die Erde, die dunklen Wolken auf der linken Seite, welche das drohende Schicksal der Erde repräsentieren: Ragnarok. Die zwei Raben hat dann Stefan hinzugefügt, er hat auch das restliche Design und die Gestaltung der Bandwebsite übernommen. Die zwei Raben stehen für Odins Raben, Hugin und Munin. Man sieht, wie sie im Konflikt miteinander stehen und das passt natürlich optimal zur Ragnarok-Idee: Der Kampf zwischen Brüdern, die Manifestation des Schicksals der Menschheit.

Ich habe OAKENSHIELD zum ersten Mal auf "Metalmessage IV" gehört. Du hast METALMESSAGE ja auch auf deiner Bandwebsite verlinkt. Wie ist der Kontakt mit Markus Eck ursprünglich zustande gekommen?

Markus Eck ist ein guter Freund von Olaf (EINHEIT PRODUKTIONEN) und arbeitet eng mit ihm und dem Label zusammen. Bevor ich bei EINHEIT PRODUKTIONEN unterschrieb, hatte mir Markus einen Platz auf "Metalmessage IV" angeboten. Das Angebot nahm ich natürlich gerne an. Markus ist ein großartiger Promoter und Ratgeber. Er hat OAKENSHIELD im vergangenen Jahr sehr unterstützt und sich dafür eingesetzt, dass das Projekt bekannt wird.

Und wie kam dann die Kooperation mit EINHEIT PRODUKTIONEN zustande?

Ich habe ihnen einfach ein Demo geschickt. Ich schickte es an verschiedene europäische Labels, aber Olaf nahm schnell Kontakt mit mir auf. Nach einigen Verhandlungen habe ich dann im Juli 2007 den Vertrag unterschrieben.

Bist du mit ihrer Arbeit zufrieden? Und gibt es Pläne für zukünftige Veröffentlichungen via EINHEIT PRODUKTIONEN?

Ich bin mehr als zufrieden mit allem, was das Label für mich gemacht hat. Die Promotion ist phantastisch gewesen und sie haben mich mit Rat und Tat unterstützt. Es ist offensichtlich, dass ich sowas vorher noch nie gemacht habe und so habe ich viel darüber gelernt, wie das Musikbusiness funktioniert und wie wichtig es ist, ein gutes Label auf seiner Seite zu haben.

Zur Promotion gehört ja meistens auch eine Tour zum aktuellen Album. Da OAKENSHIELD eine Einmann-Band ist - hast du Pläne, Session-Musiker anzuheuern und auf Tour zu gehen? Oder kommt das für dich nicht in Frage?

Doch, der Gedanke hierzu besteht schon. Mit Live-Shows ist aber frühestens in ein paar Jahren zu rechnen. Momentan habe ich keine Zeit dafür, live zu spielen. Mein Studium dauert noch drei Jahre - Gigs könnten danach möglich werden.

Ein Studium ist natürlich immer zeitintensiv und "Gylfaginning" ist noch immer frisch. Trotzdem: Hast du schon mit den Arbeiten am Nachfolger begonnen? Und was kann man in Zukunft von OAKENSHIELD erwarten?

Ich habe schon eine klare Idee vom Thema für das nächste Album. Songs habe ich aber noch keine geschrieben. Der Fokus liegt momentan natürlich auf "Gylfaginning", aber schon bald werde ich meine Finger wieder aufs Griffbrett legen und Stift und Papier zur Hand nehmen...

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